Вихри волшебства

Tekst
4
Arvustused
Loe katkendit
Märgi loetuks
Kuidas lugeda raamatut pärast ostmist
Kas teil pole raamatute lugemiseks aega?
Lõigu kuulamine
Вихри волшебства
Вихри волшебства
− 20%
Ostke elektroonilisi raamatuid ja audioraamatuid 20% allahindlusega
Ostke komplekt hinnaga 6,86 5,49
Вихри волшебства
Audio
Вихри волшебства
Audioraamat
Loeb Юлия Тархова
3,43
Sünkroonitud tekstiga
Lisateave
Вихри волшебства
Šrift:Väiksem АаSuurem Aa

© А. Бродоцкая, перевод, 2013

© И. Баранов, иллюстрации, 2013

© ООО «Издательская Группа „Азбука-Аттикус“», 2013

Издательство АЗБУКА®

Все права защищены. Никакая часть электронной версии этой книги не может быть воспроизведена в какой бы то ни было форме и какими бы то ни было средствами, включая размещение в сети Интернет и в корпоративных сетях, для частного и публичного использования без письменного разрешения владельца авторских прав.

От автора


Существуют тысячи миров, и все они отличаются от того, в котором мы живем. Мир Крестоманси расположен по соседству с нашим, и разница между ними в том, что магия там распространена так же, как у нас музыка. Этот мир кишмя кишит людьми, занимающимися магией: волшебниками, колдунами, чародеями, магами, ведьмами, кудесниками, факирами, заклинателями, ведунами, шаманами, прорицателями и так далее, от самой что ни на есть слабенькой сертифицированной ведьмочки до могущественнейшего из кудесников. А кудесники не только могущественны, но и загадочны. Их магия совсем не такая, как у других, она гораздо сильнее, к тому же у кудесника может быть больше одной жизни.

Так что если бы всех этих деятельных магов было некому контролировать, обычным людям пришлось бы туго, и не исключено, что в конце концов они стали бы рабами всякого рода волшебников. Поэтому правительство поручает сильнейшему из кудесников следить за тем, чтобы все колдовали строго по закону. У такого кудесника девять жизней, и должность его называется Крестоманси. И очень важно, чтобы он обладал не только сильными магическими способностями, но и сильным характером.

Маг на колесах

Усердный Маг был неудачником от природы. Крестоманси лишил его магических способностей, а следовательно, и средств к существованию. Поэтому Усердный Маг решил ступить на путь криминала, угнать автомобиль – потому что очень любил автомобили – и продать его. На Хай-стрит в Вулверкоте он приглядел чудную машину, но потерял голову, когда полицейский застукал его за возней над замком и подъехал на велосипеде поглядеть, чего это он там делает. Маг бросился бежать.

Полицейский налег на педали и помчался за ним, вовсю дуя в свисток, и тогда Усердный Маг перелез через ближайшую ограду и побежал дальше, сопровождаемый оглушительными свистками, пока не оказался на заднем дворе дома бывшей Дипломированной Ведьмы, своей приятельницы.

– Что мне делать? – простонал он.

– А я откуда знаю? – пожала плечами Дипломированная Ведьма. – Мне без колдовства не легче, чем тебе. Я знаю только одного человека, который по-прежнему при деле, – это один маг-француз, он живет в Шепперд-Буше.

– Адрес, – попросил Усердный Маг. Дипломированная Ведьма дала ему адрес.

– Но добра от него не жди, – нелюбезно предупредила она. – Жан-Пьер просит за свои услуги целое состояние. А теперь спасибо, что не задержался и не навел на меня полицию.

Усердный Маг вышел с парадного крыльца Ведьмы на улицу Шабаша и съежился при звуке надрывающегося вдали полицейского свистка. Подумав, что время у него на исходе, он кинулся в ближайший магазин игрушек, где и расстался с последней полукроной ради игрушечного пистолета. Вооружившись, он отправился в почтовое отделение.

– Кошелек или жизнь! – рявкнул он на почтовую служащую.

Усердный Маг был крепкий молодой человек, который всегда выглядел так, словно ему не мешает побриться, и почтовая служащая не усомнилась, что нрав у него отчаянный. Она покорно позволила ему обчистить кассу.



Усердный Маг сунул деньги в карман вместе с пистолетом, поймал такси и проехал в нем до самого Шепперд-Буша, потому что ехать в такси было почти так же здорово, как и владеть собственным автомобилем. Заплатить пришлось уйму денег, но все равно Усердный Маг прибыл к магу-французу, имея в кармане двести семьдесят три фунта, шесть шиллингов и четыре пенса.

Маг-француз пожал плечами на самый что ни на есть французский манер.

– И чего вы от меня хотите, мой юный дг’уг? Лично я стаг’аюсь не обижать полицию. Если хотите помощи, это будет вам дог’ого стоить.

– Сто фунтов, – согласился Усердный Маг. – Спрячьте меня.

Жан-Пьер снова пожал плечами.

– За такие деньги, – заявил он, – я могу спг’ятать вас двумя способами. Могу пг’евг’атить в маленький кг’угленький камешек…

– Нет, спасибо, – поспешно ответил Усердный Маг.

– …и положить в ящик стола, – довершил Жан-Пьер. – А могу отпг’авить в совег’шенно дг’угой миг’. Могу даже отпг’авить в такой миг’, где магия по-пг’ежнему будет пг’и вас…

– Магию обратно?! – воскликнул Усердный Маг.

– Но это будет стоить вдвое дог’оже, – сказал Жан-Пьер. – Да, конечно, вы можете получить магию назад, если отправитесь в миг’, над котог’ым Кг’естоманси не властен. Этот человек не всемогущ, знаете ли.

– Хочу туда, – решил Усердный Маг.

– Хог’ошо. – Жан-Пьер словно бы нехотя взял колоду карт и выставил их перед собой веером. – Выбиг’айте каг’ту. Она г’ешит, какой именно миг’ будет иметь счастье лицезг’еть ваш синий подбог’одок.

Когда Усердный Маг потянулся за картой, Жан-Пьер отдернул руку.

– В любом из этих миг’ов деньги совсем не такие, как ваши фунты, шиллинги и пенсы, – предупредил он. – Так что можете отдать мне все, что у вас есть.

Пришлось Усердному Магу выложить все двести семьдесят три фунта, шесть шиллингов и четыре пенса. Тогда ему позволили выбрать карту. Это оказалась десятка треф. «Неплохая карта», – подумал Усердный Маг. Конечно, гадать он не умел, но знал: десятка треф означает, что кто-то на кого-то ополчился. Усердный Маг сразу решил, что ополчившимся будет он сам, и вернул карту Жан-Пьеру. Жан-Пьер беспечно бросил карты на стол, и Усердный Маг только-только успел заметить, что все они – десятки треф, как вдруг очутился совсем в другом мире, хотя и по-прежнему в Шепперд-Буше.

Он стоял на чем-то вроде парковки у большой дороги. По этой дороге мимо него неслось столько машин, сколько он за всю жизнь не видел, а еще грузовики и иногда – большие красные автобусы. Все кругом было в автомобилях. А что, неплохой мир!

Усердный Маг втянул ноздрями восхитительный запах бензина и повернулся к ближайшему припаркованному автомобилю – поглядеть, как он устроен. Авто было совсем не такое, как то, которое он хотел угнать в Вулверкоте. Ради эксперимента Усердный Маг проделал над капотом магический пасс. К его восторгу, капот тут же приоткрылся примерно на дюйм. Француз не врал. Усердный Маг получил магию обратно.

Но только он собрался открыть капот и углубиться в таинственные недра двигателя, как вдруг заметил дородную даму в форме и с желтой кокардой на фуражке, приближавшуюся к нему с важным видом. Судя по всему, дама была из полиции. Но теперь Усердный Маг снова умел колдовать и не стал паниковать. Он просто опустил капот и непринужденно направился прочь. К его удивлению, дама за ним не пошла. Она смерила его взглядом, полным глубоких подозрений, и засунула за «дворник» какую-то записку.

Тем не менее Усердный Маг счел за лучшее идти себе и идти. Он свернул на другую улицу, поглядывая на автомобили, и вдруг что-то заставило его поднять глаза. Прямо перед ним высилось огромное мраморное здание. Роскошная золотая вывеска гласила: «Городской банк». «А ведь таким способом гораздо проще раздобыть авто, чем просто угнать его, – подумал Усердный Маг. – Если ограбить этот банк, можно купить собственный автомобиль!» Он вынул из кармана игрушечный пистолет и вошел в великолепные двери.

Внутри было очень тихо, учтиво и спокойно. Хотя народу оказалось много – кто ждал у окошек, кто просто слонялся туда-сюда, – никто не замечал Усердного Мага, пока тот растерянно стоял в сторонке, помахивая пистолетом. Ему пришлось подойти к окошку, отпихнуть в сторону очередь и направить пистолет на барышню за стеклянной перегородкой.

– Деньги или жизнь, – объявил он.

Тут-то его, конечно, заметили. Кто-то вскрикнул. Барышня за стеклом побелела и нажала на кнопку рядом с кассовым аппаратом.

– А… а сколько вам нужно, сэр? – промямлила она.

– Все, – твердо ответил Усердный Маг. – И быстро.

Потом он подумал, что, наверное, пожадничал. Но так было проще.

По обе стороны от застекленной стойки все застыли, глядя на него и явно опасаясь пистолета. А барышня с готовностью открыла ящик с деньгами и начала пересчитывать пачки пятифунтовых банкнот, постоянно сбиваясь из-за спешки и желания услужить.

Пока она возилась с деньгами, двери банка открылись и кто-то вошел. Усердный Маг оглянулся через плечо и увидел, что это всего лишь маленький человечек в полосатом костюме, который оторопел не меньше, чем все прочие. Барышня протянула Усердному Магу первую порцию денег, и тут маленький человечек закричал совсем не маленьким голосом:

– Не глупите! Он вас дурачит! Это игрушечный пистолет!

Все сразу же набросились на Усердного Мага. Трое мужчин попытались его схватить. Какая-то старушенция раскрутила в воздухе сумочку и огрела его по голове со словами: «Вот тебе, воришка!» Затрезвонил звонок. И что еще хуже, снаружи донеслось дикое завывание, быстро приближающееся.

– Полиция! – завизжала старушенция и снова накинулась на Усердного Мага.

Усердный Маг повернулся и кинулся бежать, а все старались удержать его и преградить ему путь. Последним перед ним оказался тот маленький человечек в полосатом костюме. Он схватил Усердного Мага за рукав и сказал:

– Одну минуточку…

К тому моменту Усердный Маг впал в такое отчаяние, что пальнул в него из игрушечного пистолета. Из дула вырвалась струя воды, угодила человечку в глаз и залила шикарный костюм. Человечек отшатнулся и выпустил Усердного Мага. Маг вылетел за дверь банка.

 

Вой снаружи стоял жуткий. Он раздавался из полицейской машины с голубым мигающим огоньком на крыше, которая неслась по улице прямо к Усердному Магу. У тротуара, развернувшись навстречу полицейской машине, стояло очень неплохое авто. Большое, блестящее, дорогое авто. Хотя Усердный Маг был в панике и совершенно не понимал, как полиция успела про все прознать, он не мог не заметить роскошный автомобиль. Когда полицейская машина остановилась, завизжав тормозами, и из нее посыпались патрульные, Усердный Маг распахнул дверь прекрасного авто, прыгнул на сиденье за рулем и разразился взрывом отчаянного волшебства.



Полицейские у него за спиной попрыгали обратно в свою машину, с визгом заложили крутой вираж и ринулись за ним. Усердный Маг видел погоню в маленькое зеркальце, предусмотрительно прикрепленное кем-то к ветровому стеклу. Он крутанул руль, и прекрасный автомобиль завернул за угол. Однако полицейская машина не отставала. Усердный Маг снова и снова повторял тот же маневр. Но полицейская машина пристала к нему, как пиявка.

Усердный Маг додумался потратить часть волшебства, заставлявшего автомобиль двигаться, на то, чтобы изменить внешний вид своего железного коня. Как только он свернул за очередной угол и попал на шоссе, на котором оказался в самом начале, он выжал из себя последнюю унцию магии и сделал автомобиль розовым. К его облегчению, полицейская машина пронеслась мимо и с ревом исчезла вдали.

Усердный Маг слегка расслабился. Теперь у него была прекрасная машина, и пока что ему ничего не грозило. Но надо было поскорее узнать, как заставить машину двигаться, не прибегая к волшебным средствам, к тому же Усердный Маг очень быстро обнаружил, что существует множество правил дорожного движения, о которых он даже не подозревал.

Ну например, все автомобили держались левой стороны, и шоферы были очень недовольны тем, что по другой стороне дороги движется огромная розовая машина. На некоторых улицах, наоборот, все автомобили двигались навстречу розовой машине, а люди в этих автомобилях грозили Магу кулаками, тыкали в него пальцами и кричали что-то обидное. К тому же на перекрестках горели какие-то огни, и все почему-то сердились, если Усердный Маг проезжал мимо этих огней, когда они были красные.



Умом Усердный Маг не блистал, но все равно скоро догадался, что розовые машины бывают редко. А уж розовую машину, которая нарушает все эти странные правила подряд, и подавно заметят. Так что пока Усердный Маг гнал все вперед и вперед в поисках тихой улочки, где можно будет выяснить, как же машина работает на самом деле, он ломал себе голову, как бы еще замаскировать машину. Он заметил, что у всех машин есть таблички спереди и сзади, а на них стоят буквы и цифры. Это все и решило.

Переднюю номерную пластинку Усердный Маг заменил на «УМ100», а заднюю – на «ЭЮЯ123» и вернул машине красивый блестящий серый цвет, а потом осторожно поехал вперед, пока не оказался в боковых переулочках с тихими домиками. К этому времени он окончательно вымотался. Усердный Маг никогда не был особенно силен в колдовстве, а теперь и вообще все забыл из-за отсутствия практики. Он остановился, издал вздох облегчения и принялся искать ручку, которая заводит двигатель.

Ручек там было полно, но ни одна не делала то, чего он добивался. Одна ручка, например, залила все ветровое стекло водой. Другая открыла все окна, и в них ворвался холодный влажный воздух. Следующая ручка зажгла все огни. А еще одна издала такой вопль, что Усердный Маг аж подпрыгнул. Сейчас все сбегутся!

Он запаниковал и почувствовал, что его шее становится то жарко, то холодно, а на затылке возник прямо-таки ледяной островок страха. Он повернул еще одну ручку – заиграла музыка. Тронул следующую – послышались голоса: «На выезде… Да. Розовая. Не знаю, как он успел так быстро ее перекрасить, но это точно он…»

Усердный Маг с ужасом понял, что колдовскими способами подслушивает полицию и что за ним все еще гонятся. В панике он нажал еще одну ручку, и по ветровому стеклу бешено заметались «дворники», вытирая воду, которую выпустила первая ручка.

– Ы-ы-ы!!! – завопил Усердный Маг и раздраженно поднял руку, чтобы потереть ледяной островок на шее.

Ледяной островок соединялся с длинной теплой мохнатой мордой. Владелец морды явно был против того, чтобы его отодвигали. Он испустил глубокий басовитый рык и поток теплого вонючего воздуха.

Усердный Маг отдернул руку. Он в ужасе нажал еще одну кнопку, и водительское сиденье стало медленно отклоняться назад, пока Усердный Маг не лег на спину. И уставился в морду огромной псины, такой огромной, каких он в жизни не видел. Эта была здоровенная серо-сивая зверюга с клыками, вполне отвечающими ее размерам. Видимо, Усердный Маг угнал машину вместе с собакой.

– Грррррр, – повторила псина.

Она наклонила здоровенную башку, коснувшись холодным дрожащим носом лба Усердного Мага, отчего тому показалось, будто его сверлят дрелью, и шумно обнюхала его лицо.

– Отвали, – слабо пробормотал Усердный Маг.

Тут стало еще хуже. Рядом с огромным псом на сиденье кто-то подпрыгнул. Тоненький пронзительный голосок, очень сонный, спросил:

– Пап, а почему мы стоим?

– Трам-тарарам! – произнес Усердный Маг.

Он осторожно скосил глаза из-под морды здоровенного пса. Да, точно: на заднем сиденье рядом с собакой сидело какое-то дитя – довольно маленькое, с рыжеватыми волосенками и заспанным чумазым личиком.

– Ты не мой папа, – обвинило его дитя.

В целом Усердный Маг даже любил детей, но от этого конкретного младенца надо было избавиться, и как можно скорее. За то, что он украл машину, собаку и ребенка, его могут упечь пожизненно. Тех, кто крадет детей, почему-то не любят.

Усердный Маг в панике потянулся вперед и стал жать на кнопки. Огни загорелись, «дворники» заерзали, обогреватель загудел, но в конце концов Маг нашел нужную кнопку, и водительское сиденье милостиво поднялось. Он заколдовал заднюю дверь, и та открылась.

– Вон, – велел он. – Оба вон. Выходите и ждите, папа вас найдет.

Собака и ребенок повернули головы и посмотрели на открытую дверь. Потом они разом обратили к Усердному Магу озадаченные и даже слегка возмущенные лица. В конце концов, это была их машина!

Усердный Маг попробовал их улестить:

– Выходите. Славная собачка. Хороший мальчик.

– Гррр, – сказала собака, а дитя добавило: – Я не мальчик.

– Я имел в виду пса, – поспешно оправдался Усердный Маг.

Рык сделался громче, машину затрясло. Вероятно, псина тоже не была мальчиком.

Что ж, Усердный Маг умел признавать поражение. Очень жалко, конечно, ведь машина такая замечательная, но этот мир битком набит машинами. Если заблаговременно убедиться, что в машине никого нет, можно угнать любую. Усердный Маг захлопнул заднюю дверь и попробовал открыть свою.

Собака оказалась куда проворнее его. Не успел он взяться за ручку, как мощные зубы впились ему в плечо сквозь ткань куртки. Он почувствовал, как они вонзаются ему в кожу. К тому же псина зарычала еще сильнее.

– Отпусти, – без всякой надежды взмолился Усердный Маг, сидя очень смирно.

– Поехали! – скомандовало дитя.

– Почему? – застонал Усердный Маг.

– Потому что я люблю кататься, – объяснило дитя. – Когда ты поедешь, Буксир тебя отпустит.

– Я не знаю, как заставить машину ехать, – сердито отозвался Усердный Маг.

– Ну и дурак, – осудило его дитя. – Папа всегда поворачивает вон те ключики и еще давит ногами на педали.

Буксир подтвердил эти слова новым рыком и чуть сильнее сомкнул зубы. Дело свое Буксир явно знал, а оно состояло в том, чтобы подтверждать все, что говорило дитя. Усердный Маг вздохнул, подумав о долгих годах в тюрьме, но нашарил ключи и нашел педали. Он повернул ключи. Он нажал на педали. Двигатель завелся и взревел.

Тогда послышался другой голос:

«Вы забыли пристегнуть ремень. Я не могу продолжать работу, пока вы не пристегнете ремень».

Тут-то Усердный Маг и понял, что беды его только начались. Теперь на него ополчилась машина. Он представления не имел, что это за ремень, но просто удивительно, на что способен человек, если за плечо его держит целая пасть, полная белых клыков. Усердный Маг нашел ремень. Он пристегнул его. Он нашел рычаг с подписью «Вперед» и дернул за него. Он нажал на педали. Двигатель взвыл, но больше ничего не произошло.

«Расход бензина, – кисло доложила машина. – Отпустите ручной тормоз. Я не могу про…»

Усердный Маг нашел в полу какую-то палку и потянул за нее. Та щелкнула, будто крокодилья пасть, и машина дернулась.

«Расход бензина, – занудно сообщила машина. – Отпустите ножной тормоз. Я не могу продолжать…»

К счастью, поскольку Буксир рычал даже громче, чем машина, Усердный Маг первой снял с педали левую ногу. Машина рванулась по дороге.

«Расход бензина», – не унималась она.

– Заткнись, а? – в тоске произнес Усердный Маг.

Но оказалось, что заткнуть машину можно, только если не жать так сильно на правую педаль.

Зато Буксир вроде бы остался доволен тем, что машина поехала. Он отпустил Усердного Мага, продолжая нависать над ним с заднего сиденья, а дитя запело: «Мы едем, едем, едем!»

Усердный Маг покорно рулил. А что еще остается делать, если против тебя неизвестное дитя, собака размером с буксир и говорящая машина! По крайней мере, управлять машиной было нетрудно. Усердный Маг просто сидел себе, стараясь не давить на педаль слишком сильно и выбирать самые тихие улочки.

– Как тебя зовут? – спросил он, сворачивая на широченную прямую дорогу, на которой в ряд могли поместиться три автомобиля.

– Джемайма Джейн, – ответило дитя. – Мы едем, едем, едем!

Усердный Маг продолжал ехать, бормоча заклинания. Неожиданно Буксир проделал акробатический прыжок и приземлился на пассажирское сиденье рядом с Магом, где и расселся как король, глядя на дорогу. Усердный Маг отодвинулся от него подальше и смазал финал заклинания. Зверюга была размером с хорошего льва!

«Расход бензина», – напомнила машина. Из-за всего этого заклинание у Усердного Мага не получилось. Вышло только сделать Буксира невидимым.

С заднего сиденья раздался вопль:

– Где Буксир?!

Пустое пространство на пассажирском сиденье яростно зарычало. Усердный Маг теперь не знал, где у зверюги зубы. Он поспешно снял заклятие. Рядом снова возник Буксир, и вид у него был укоризненный.

– Не смей так больше делать! – рассердилась Джемайма Джейн.

– Не буду, если мы выйдем и пойдем пешком, – хитроумно предложил Усердный Маг.

Ответом на это было молчание, слегка расцвеченное тихим рыком. Усердный Маг решил бросить эти попытки и поехал дальше. Домов у дороги больше не было, только деревья, трава и иногда коровы, а дорога все вилась и вилась вдаль, и не было ей конца. Прекрасная серая машина с номерами «УМ100» спереди и «ЭЮЯ123» сзади добрый час ехала себе и ехала. Солнце стало садиться в кроваво-красные облака над какими-то зелеными холмами.

– Ужинать хочу, – провозгласила Джемайма Джейн.

При слове «ужинать» Буксир разинул пасть и стал ронять слюну. Он задумчиво поглядел на Усердного Мага, прикидывая, какие его части вкуснее.

– Буксир тоже хочет кушать, – пояснила Джемайма Джейн.

Усердный Маг скосил глаза и глянул на громадный розовый язык Буксира, лежащий на огромных белых клыках.

– Остановлюсь у первой забегаловки, – покорно сказал он.

Он стал обдумывать хитроумный план, как бы улизнуть от обоих пассажиров – и от машины тоже – и при первой возможности остановиться. Если сделаться невидимым, собака его не заметит…

Ему повезло. Почти сразу же у дороги показалась большая голубая вывеска «У Харбери», под которой были намалеваны нож и вилка. Усердный Маг затормозил так, что шины взвизгнули.

«Расход бензина!» – возмутилась машина. Усердный Маг решил не обращать на нее внимания. Он резко остановился среди других автомобилей, сделался невидимым и попытался выпрыгнуть из машины. Но он забыл про ремень. Ремень задержал его ровно настолько, чтобы Буксир успел вонзить ему в рукав клыки, причем оказалось, что от этого Буксир тоже становится невидимым.

«Вы забыли ручной тормоз», – напомнила машина.

– Тьфу! – захрипел в отчаянии Усердный Маг и поставил машину на ручной тормоз.

С учетом невидимых клыков Буксира, впившихся ему в руку, это было непросто.

– Принеси мне всего, и побольше, – потребовала Джемайма Джейн. Похоже, ее вовсе не тревожило то, что оба ее спутника пропали из виду. – Буксир, пусть он мне мороженое купит.

 

Усердный Маг выбрался из машины, таща за собой невидимого Буксира. Он попробовал снова схитрить.

– Пошли вместе, покажешь, какое мороженое тебе купить, – окликнул он Джемайму Джейн.

Немногочисленные люди на парковке обернулись на невидимый голос.

– Я хочу посидеть в машине! Я устала! – заныла Джемайма Джейн.

Сомкнувшиеся на рукаве Усердного Мага невидимые зубы тихонечко заурчали. На руку ему упала капля.

– Ладно уж, – буркнул он и направился к кафе в сопровождении четверки невидимых тяжелых лап.

Вообще-то, это было даже хорошо, что их обоих никто не видел. На двери висела огромная табличка: «Вход с собаками воспрещен». К тому же у Усердного Мага не было денег. Он подошел к длинной стойке и стал брать пирожки и лепешки рукой, свободной от хватки Буксира. Он совал их в карман, и они тоже становились невидимыми.

Кто-то показал на сдобную булочку, за которую он взялся, и закричал:

– Глядите! Привидение!

Тут вопли послышались вдоль всей стойки.

Усердный Маг поднял глаза. Через зал на уровне человеческой груди летело большое шоколадное пирожное, в котором не хватало куска в форме пасти. Буксир тоже о себе не забывал. Все с визгом отшатывались. Пирожное пустилось в галоп и с треском выскочило за стеклянные двери. В этот самый миг кто-то выхватил сдобную булочку из рук Усердного Мага.

Это была девушка-кассирша, не боявшаяся привидений.

– Эй, человек-невидимка, или кто вы там, – сказала она. – Отдайте!

Усердный Маг снова впал в панику и побежал вслед за пирожным. Он хотел бы так и бежать как можно дольше и дальше, причем в сторону, противоположную прекрасной машине. Но едва он оказался снаружи, выяснилось, что пирожное ждет его, лежа на земле. Предупредительный рык и горячее дыхание заставили Усердного Мага подобрать пирожное и направиться к машине. Впившиеся в рукав зубы подтвердили, что он ведет себя правильно. Усердный Маг в отчаянии повиновался.

– А мороженое? – спросила неблагодарная Джемайма Джейн.

– Не было, – отозвался Усердный Маг, которого Буксир как раз запихивал в машину. Он швырнул на заднее сиденье пирожное, лепешки и пирожок со свининой. – Скажи спасибо и за это.

– Почему? – поинтересовалась Джемайма Джейн.

Усердный Маг проигнорировал ее вопрос. Он снова сделал себя видимым и, усевшись на водительское сиденье, принялся за пирожок со свининой. Невидимый Буксир время от времени обнюхивал его, чтобы убедиться, что он на месте. В промежутках было слышно, как Буксир ест. При этом он производил страшный шум, и Усердный Маг только радовался тому, что пес невидим. Он обернулся, чтобы убедиться в этом. Нет, куда там! Вот он, Буксир, во всей своей видимой красе, сидит сзади и облизывает свои отвисшие щеки. Поглядев на Джемайму Джейн, Усердный Маг поскорее отвел взгляд. Она была по уши в шоколаде. Спереди по ней бежала шоколадная река, и шоколад покрывал ее кудряшки, будто жидкая грязь.

– А почему ты не едешь дальше? – строго спросила Джемайма Джейн.

Буксир тут же поднялся на могучие лапы, чтобы подтвердить ее волю.



– Да еду я, еду! – закричал Усердный Маг и поспешно завел двигатель.

«Вы забыли пристегнуть ремень, – занудно напомнила машина. А когда она тронулась, то добавила: – Пора зажигать фары. Нужны фары».

Усердный Маг запустил «дворники», открыл окна, включил музыку и наконец сумел зажечь фары. Он снова вырулил на дорогу, страстно ненавидя всю троицу. И поехал. Джемайма Джейн встала на сиденье за его спиной. От шоколадного пирожного она удручающе оживилась. Она хотела поговорить. Для устойчивости она ухватилась за ухо Усердного Мага липкой от шоколада рукой и запыхтела в другое ухо шоколадом и вопросами:

– А почему ты взял нашу машину? А почему у тебя столько колючек на подбородке? А почему ты не любишь, когда тебя тянут за нос? А почему ты невкусно пахнешь? А куда мы едем? А мы что, всю ночь ехать будем? – и очень много подобных вопросиков.

Усердному Магу пришлось отвечать на все эти вопросы без запинки. Если он не отвечал, Джемайма Джейн дергала его за волосы, крутила ухо или тянула за нос. Если ответ, данный Усердным Магом, почему-либо не устраивал Джемайму Джейн, Буксир принимался рычать, и Усердному Магу надо было срочно подыскивать ответ получше. Очень скоро он был по уши в шоколаде не хуже Джемаймы Джейн. Он задумался о том, возможно ли быть более несчастным.

Оказалось, что возможно. Буксир вдруг поднялся и неуклюже попытался развернуться на заднем сиденье, издавая странные звуки.

– Буксира сейчас вырвет, – сообщила Джемайма Джейн.

Усердный Маг с визгом затормозил у поребрика и распахнул настежь все четыре двери. «Тут-то Буксиру придется выйти, – подумал он. – Тогда можно будет рвануть с места и оставить псину на обочине».

Едва он это подумал, как Буксир тяжело рухнул прямо на него. Сидя на Усердном Маге, он изверг шоколадное пирожное на обочину шоссе. Это заняло некоторое время. Между тем Усердный Маг прикидывал, действительно ли Буксир весит с хорошую корову или это только так кажется.

– А теперь поехали, поехали! – заторопилась Джемайма Джейн, когда Буксир закончил свои дела.

Усердный Маг послушался. Он поехал. Тогда наступила очередь машины. Она засверкала на него красной лампочкой.

«У вас кончается бензин», – заметила она. – Здорово! – с чувством ответил Усердный Маг.

– Поехали! – потребовала Джемайма Джейн, и Буксир, как обычно, ее поддержал.

Усердный Маг ехал сквозь ночную тьму. Машину постепенно наполнил новый неприятный аромат. С шоколадом он не сочетался. Усердный Маг решил, что это Буксир. Он ехал и ехал, а машина занудно повторяла свое замечание насчет бензина, а когда они проехали вывеску «Бентуэлл», она почему-то сменила пластинку и заявила: «Вы едете на резервном бачке».

Тут она разговорилась и пояснила: «У вас осталось бензина на десять миль. У вас кончается…»

– Да слышал я, – ответил Усердный Маг. – Придется остановиться, – с огромным облегчением сказал он Джемайме Джейн и Буксиру.

А потом, чтобы Джемайма Джейн больше не твердила, чтобы они ехали, и еще из-за того, что новый запах сочетался с шоколадом все хуже и хуже, он спросил:

– И чем же это пахнет?

– Мной, – довольно дерзко ответила Джемайма Джейн. – Я наделала в штанишки. Это все ты. Ты не отвел меня в дамскую комнату.

При этих словах Буксир вскочил на ноги, рыча, а машина внесла свою лепту: «У вас кончается бензин».

Усердный Маг громко застонал и с визгом въехал под вывеску «Бентуэлл». Машина укорила его в расходе бензина, а затем добавила, что бензин кончается, но Усердному Магу было уже не до этого. Он выпрыгнул из машины и еще раз попытался убежать. Буксир выскочил за ним и сомкнул зубы на штанине Усердного Мага, которой немедленно пришел конец. А Джемайма Джейн вылезла вслед за Буксиром.

– Отведи меня в дамскую комнату, – потребовала она. – Ты должен поменять мне штанишки. Чистые лежат сзади в мешочке.

– Я не могу отвести тебя в дамскую комнату! – завопил Усердный Маг.

Он никак не мог придумать, что же делать. А что в таких случаях делают?

Дано: один взрослый Усердный Маг мужского пола, одно дитя женского пола и одна псина, вцепившаяся Магу в штанину, – скорее всего, мужского пола, но всякое может быть.

Спрашивается: куда идти – в дамскую комнату или в мужскую? Усердный Маг решительно этого не знал.

Похоже, придется делать это на людях, прямо на парковке. Мага замутило. Это была последняя капля. Джемайма Джейн отдавала ему приказы громким начальственным голосом. Буксир неумолчно рычал. Отчаянно сражаясь с непосильной задачей, Усердный Маг слышал, как вокруг собираются люди. Они хихикали. Наплевать. Теперь он конченый Маг. Когда он поднял глаза и увидел, что окружен кольцом полицейских и что перед ним стоит тот человечек в полосатом костюме, он не почувствовал ничего, кроме облегчения.

– Сам пойду, – выдохнул он.

– Ой, папа, привет! – закричала Джемайма Джейн.

Несмотря на шоколад, вид у нее мгновенно стал просто очаровательный. Буксир тоже резко изменился и принялся игриво ластиться к ногам человечка, поскуливая, будто щеночек.

Человечек подхватил Джемайму Джейн со всем ее шоколадом и прочими причиндалами и грозно взглянул на Усердного Мага.

– Если вы обидели Пруденс или собаку, – отчеканил он, – вы за это поплатитесь.

– Обидел! – истерически хохотнул Усердный Маг. – Этот ребенок – бандит, какого свет не видывал, кроме разве что этой машины и этой псины! А псина еще и ворует! Это меня обидели! И вообще она сказала, что ее зовут Джемайма Джейн.

– Это уловка, которой я ее научил, чтобы защитить от тех, кто практикует именные заклятия, – почти засмеялся человечек. – У собаки тоже есть тайное имя. Как и у всех катиакских псов-демонов. Вам известно, кто я, Маг?

Olete lõpetanud tasuta lõigu lugemise. Kas soovite edasi lugeda?