Задача выжить

Tekst
16
Arvustused
Loe katkendit
Märgi loetuks
Kuidas lugeda raamatut pärast ostmist
Kas teil pole raamatute lugemiseks aega?
Lõigu kuulamine
Задача выжить
Задача выжить
− 20%
Ostke elektroonilisi raamatuid ja audioraamatuid 20% allahindlusega
Ostke komplekt hinnaga 4,88 4,00
Задача выжить
Audio
Задача выжить
Audioraamat
Loeb Максим Суслов
2,69
Lisateave
Задача выжить
Šrift:Väiksem АаSuurem Aa

Кто способен понять женщин, способен управлять государством.

Оноре де Бальзак

От автора

Дельфины всегда подталкивают утопающих к берегу, об этом мы знаем ещё со времён Эзопа. Об этом свидетельствуют и все, кого в море спасли дельфины. Но значит ли это, что дельфины действительно всегда помогают попавшим в беду людям? Или мы просто не можем узнать истории тех, кого дельфины толкали от берега? Фактически приведённый пример с дельфинами напоминает всем известную шутку: «Все сто процентов населения нашей планеты имеют выход в Интернет, об этом красноречиво свидетельствуют результаты опроса на сайте компании Google».

Теперь, отвлекшись от дельфинов и Интернета, посмотрим на существующие фантастические романы. Точнее, даже не на сами романы, а на их главных героев, особенно на «попаданцев» в чужие миры и выживших во всевозможных апокалипсисах. Типичный главный герой-мужчина обязательно мускулист, словно Конан-Варвар. Женщина же непременно имеет божественно привлекательные лицо и фигуру, при виде которых не может устоять ни один нормальный мужчина. И те, и другие умеют стрелять с двух рук, разбираются во всех видах современного оружия, а со средневековым стрелковым или холодным ходят даже на прогулку с собакой или на пикник с коллегами по работе.

В комплекте ко всему вышеперечисленному у героя обязательно третий (как минимум) дан к чёрному поясу в каком-либо единоборстве, почти всегда научная степень (от доктора наук и выше) и обязательно есть близкий знакомый, который прекрасно разбирается именно в том, что будет нужно дальше по сюжету – от знания давно вымершего языка до устройства термоядерного реактора. И если у героя вдруг нет чего-то из вышеперечисленного, то он непременно компенсирует этот недостаток опытом участия во всех горячих точках современности, обилием денег или знакомством с самыми крутыми боссами криминального мира.

Много вы знаете своих знакомых, обладающих хотя бы половиной из вышеописанных черт? Едва ли. Неужели герой фантастического романа не может существовать без всего груза непонятно где, непонятно когда и непонятно ради каких целей выученных навыков убийства себе подобных и выживания в экстремальных условиях? Неужели он не может быть обычным человеком – скажем, скучным менеджером-консультантом в крупном магазине или заурядным программистом (вовсе не сверхгениальным)?

Да, потребуются определённые условия, чтобы наш персонаж перестал быть никому не интересной дрожащей забитой серой тварью, а стал в глазах хоть кого-то настоящим героем. Во-первых, нужны более слабые, чтобы наш персонаж почувствовал необходимость стать их лидером и защищать их в условиях, когда все более «геройские» герои находятся непонятно где или вдруг погибли. Во-вторых, нашему персонажу нужно обязательно оставаться человеком в условиях царящего вокруг хаоса, не поддаваясь искушениям беззакония. Иначе это будет вовсе не герой, а мелкий деспот, паразитирующий на слабых и беззащитных. Едва ли подобный тип будет интересен читателю, да и у автора он будет вызывать лишь омерзение и брезгливость.

Стартовые условия определены: нормальный человек со своими возможными слабостями и недостатками, однако в критических условиях готовый собраться и взять на себя ответственность за жизни более слабых. Итак, начнём!

Традиционная памятка от автора: все персонажи произведения полностью вымышлены и не имеют под собой никаких реальных прототипов, все описанные в сюжете места автор видел лишь на карте и никогда в реальности не посещал. А потому любые возможные совпадения совершенно случайны, и автор не несёт за них никакой ответственности.

Пылающая дорога

Виктор лежал на горячем асфальте, прижавшись щекой к колесу пылающей маршрутки. Сильно воняло горелой резиной. Но мерзкий запах и идущий сверху жар проблемой не являлись, к этому молодой человек уже почти привык. Хуже было то, что расплавленный пластик откуда-то сверху изредка капал прямо на спину, заставляя морщиться от боли. Виктор с досадой подумал, что его новенький пиджак, похоже, совсем прогорел на спине. Ещё немного, и тонкая белая рубашка тоже прогорит, и горячая пластмасса будет капать прямо на живую кожу. Терпеть с каждой минутой становилось всё труднее. Но шевелиться было нельзя – прямо над дорогой висела смерть.

– Горит у меня спина? – спросил Виктор у лежащего рядом с ним пожилого мужчины.

Пенсионер, не поворачивая головы, скосил глаза и ответил одними губами:

– Пламени не видно. Но одежда у тебя слегка дымится.

Значит, не горит, только потихоньку тлеет. Это хорошо. Виктор почувствовал прилив сил и, сжав зубы, стал терпеть дальше. Посмотрел на своего соседа, тому тоже приходилось несладко – левая рука пенсионера выглядела неестественно вывернутой в локте. Похоже на вывих или даже перелом. Рана явно доставляла страдания, но старик терпел и не терял головы от боли.

– Нам нужно отползти подальше от горящей машины. Боюсь, как бы бензобак у неё не рванул, – прошептал сосед по несчастью.

– Отползешь, как же… – проворчал Виктор, рассматривая лежащие на асфальте обугленные трупы. – Только шевельнёшься и станешь таким же, как все они.

– Придётся рискнуть, всё равно иначе смерть, – проговорил старик, едва заметно, по миллиметру, поворачивая голову вбок. – Вон, кажись, двигаться стал их корабль. Да, точно! Вправо движется. Через минуту-другую он будет от нас закрыт высоким зданием гостиницы. Это наш с тобой шанс, парень.

Виктор кивнул. С его места колесо и остов горящей маршрутки загораживали проклятый инопланетный корабль, но он поверил своему собрату по несчастью. Да и терпеть застывающую на одежде пластмассу уже не хватало никаких сил.

Очередная горящая капля как раз упала на спину, заставив сжать зубы до хруста. Нужно было менять место, иначе он просто не выдержит такой пытки.

Виктор повернул голову и осмотрел дорогу. Их двигавшийся в Москву микроавтобус оказался взорван в подмосковном городе Щёлково в самом начале моста через речку Клязьму. Куда тут бежать? Рядом находились лишь остовы покорёженных машин да лежащие на асфальте трупы. Это не выход, менять одно ненадёжное укрытие на другое совершенно такое же. Ограждения моста тонкие, за ними никак не укрыться от безжалостного и такого меткого стрелка. Собственно, мостом этот кусок дороги ещё не являлся – не было тут ещё ни высокого ската обрыва, ни пустого пространства под дорожным настилом, ни тем более воды снизу. Просто ограждённый кусок шоссе, ставшего сегодня смертельной ловушкой для многих и многих людей.

– Готов? Побежали! – крикнул пенсионер и, вскочив, рванул прямо по дороге в сторону реки.

Ещё не решив, куда он переберётся от этого прикрывавшего его от глаз неведомого стрелка микроавтобуса, Виктор тоже приподнялся. Быстро осмотрелся и решил, что побежит вон за тот лежащий на боку серый «Фольксваген». И уже сделал первый шаг, как вдруг тело отбежавшего уже метров на десять старика разорвало на куски. Горящие фрагменты тела и брызги крови полетели во все стороны. Возле Виктора на дорогу шлёпнулась оторванная стопа. Молодой человек мгновенно упал на асфальт и закатился под днище микроавтобуса.

Сердце испуганно стучало. Он едва не погиб! Всего лишь полсекунды, и он бы выскочил из-за догорающего микроавтобуса прямо под инопланетные пули. Хотя почему именно пули? Может, враг стрелял каким-то лучом или энергетическим импульсом. Непонятно. Ясно лишь, что неведомый стрелок не промахивался, и каждый его выстрел означал чью-то смерть.

Жалко пенсионера. Хороший был мужик. Он первым сориентировался в том утреннем кошмаре и повалил на землю обезумевшего от страха Виктора, спасая парню жизнь. С досадой и стыдом Виктор вдруг сообразил, что за всё то время, которое они пролежали рядом на горячем асфальте, он даже не удосужился спросить имя старика…

Сверху шёл сильный жар, корпус машины шипел и потрескивал. Как бы ему тут не зажариться заживо! Виктор мысленно представил себя запекаемым в духовке гусем. Стало трудно дышать, пришлось расстегнуть пуговицы многострадального прогоревшего пиджака и ослабить ворот рубахи. Галстук, и в более спокойные времена ощущавшийся мерзкой удавкой, полетел куда подальше. Терпеть жару стало возможно, но Виктор понял, что ему очень хочется пить. Пока он лежал возле маршрутки, жажды молодой человек не замечал. Там имелись куда более важные причины для беспокойства: раскалённый асфальт, пламя вокруг, горящие тела и капающая на спину пластмасса. Сейчас же, когда он сумел укрыться от угрозы мгновенной смерти, стали раздражать шершавая сухость во рту и противный металлическо-горький привкус на языке, от которого никак не удавалось избавиться. В дополнение ко всему вышеперечисленному неожиданно сильно разболелась голова, виски словно сдавливало металлическим обручем. Всё это в совокупности сильно смахивало на симптомы отравления продуктами горения. Отравление могло стать серьёзной проблемой, пожалуй, именно оно сейчас стало проблемой номер один. Оставалась, конечно, ещё угроза взрыва бензобака. Но Виктор справедливо рассудил, что всё, что могло взорваться, уже взорвалось за прошедшие часы. Под днищем машины стало возможно чуть успокоиться и в более спокойной обстановке обдумать – что это за кошмар творится вокруг?

Начало атаки Виктор проспал. Привычка дремать в едва ползущей по утренним пробкам маршрутке появилась у него ещё в первые годы студенчества. Сперва он так отдыхал по дороге в институт, а в последние два года уже и по дороге на работу. Вот и сегодня, едва заняв место у окна и передав водителю положенную плату за проезд, Виктор тут же опустил голову на спинку сиденья и задремал. Тем более что повод вздремнуть имелся самый серьёзный – бессонная ночь на праздновании дня рождения у Аслана, где было много выпитого алкоголя и выкуренных сигарет, выплеснутых эмоций и потраченных сил. Ему действительно жутко хотелось спать. Заснуть Виктор смог только под утро, когда ушли последние девчонки, и парни разбрелись кто по домам, а кто спать в комнатах большой квартиры. А уже в начале девятого его разбудил Аслан, которому тоже нужно было уже ехать на работу. Едва разодрав глаза от усталости, Виктор поплескал водой на своё опухшее лицо и поплёлся на автовокзал, где сел в идущую в Москву маршрутку и собирался поспать часа полтора, пока маленький микроавтобус будет плестись к Москве по традиционным утренним пробкам Щёлковского шоссе.

 

Разбудил его встревоженный крик соседки по маршрутке, к которому сразу присоединились несколько других испуганных голосов. Виктор спросонья не сразу понял причину волнения. А потом посмотрел вперёд сквозь лобовое стекло и увидел всё своими собственными глазами.

Медленно ползущие по мосту в пробке машины взрывались одна за другой! Они подлетали, объятые пламенем, кувыркались и падали на другие машины. Вот взорвался тёмно-серый джип, взлетев высоко в воздух и упав с моста в реку. Вот разорвало на куски какую-то легковушку. Взрывы с каждой секундой происходили всё ближе и ближе. В маршрутке началась паника, несколько женщин завизжали от ужаса. Вот с грохотом взорвалась, отлетев куда-то в сторону с дороги, грузовая «Газель» прямо перед их машиной. Виктор смотрел вперёд на приближающуюся смерть, не в силах пошевелиться от ужаса. В какой-то миг ему показалось, что он видит, как мост спереди рухнул прямо под большим автобусом. Но тут настал через и их маршрутки – жестокий удар пришёлся по передней части «Форда», жаркое пламя волной прошлось по салону, истошно завизжали погибающие пассажиры.

Виктор сидел в конце салона, и это его спасло. С трудом оторвав взгляд от заживо горящей тётки, пытающейся открыть заклинившую дверь, Виктор заметил, что боковое стекло рядом с ним треснуло. Это был шанс на спасение! Изо всей силы он двинул локтём по стеклу. Ещё раз! Ещё! Ещё! В горящем салоне стало трудно дышать, кислорода катастрофически не хватало. Виктор жадно ловил ртом остатки воздуха и думал, что ещё полминуты, и он умрёт – либо сгорит, либо задохнётся. Он ещё несколько раз изо всех сил саданул кулаком и локтём по проклятому стеклу, но оно лишь покрывалось сетью трещин, но не осыпалось. В отчаянии парень вскочил на сиденье и несколько раз ударил ботинком в сеть трещин. Получилось! Стекло проломилось, осколки посыпались наружу. Есть путь к спасению!

Но тут Виктора резко оттолкнул в сторону какой-то парень и первым выпрыгнул в открывшуюся дыру. Виктор упал на визжащую окровавленную тётку на соседнем сиденье. Она почему-то крепко схватила его за руки, не давая оторваться и спастись.

– Да отцепись ты! – кричал молодой человек, но тётка будто сошла с ума и вцепилась в него, словно клещ.

Было очень душно и невозможно жарко, пламя быстро распространялось по салону. С ужасом Виктор понял, что из-за этой сумасшедшей он сейчас сгорит заживо в автобусе. Отчаяние придало ему силы. Парень сумел вырвать левую руку из цепких пальцев сумасшедшей и сильно несколько раз ударил женщину. Несчастная охнула от боли и отпустила его. Её взгляд стал более осмысленным.

– Дура! Вылезай в окно! – крикнул ей Виктор и сам показал пример, прыгая в разбитое окно автобуса.

Он зацепился ногой за что-то. Или может та ненормальная тётка опять попыталась схватить его, неважно. Важно то, что он вывалился головой вниз на асфальт, едва успев выставить руки и чуть смягчить падение. От удара головой о землю Виктор на несколько мгновений «поплыл», а когда он всё же попытался встать, чья-то сильная рука схватила его за плечо и опять притянула к земле. Это был тот самый пенсионер.

– Не вставай, погибнешь! – шикнул на него старик, и Виктор почему-то сразу ему поверил.

А вокруг творился самый настоящий ад. Горели сотни машин, кричали люди, продолжались новые взрывы. Прямо на глазах Виктора из перевёрнутой вверх колёсами легковушки выползла молодая девушка, выпрямилась и… превратилась в пылающий факел!

– Не шевелись, парень, если хочешь жить, – прошептал пенсионер.

Виктор был слишком потрясён, чтобы спорить с ним. Просто сперва попытался поверить своему спасителю на слово. А потом и сам увидел источник угрозы. Прямо над дорогой на высоте метров тридцати над землёй плыл странный большой тёмный объект вроде вытянутого равнобедренного треугольника с обращённым книзу острым углом. Определить размеры этого объекта не получалось, но он был однозначно большим и явно металлическим. И ещё он сеял смерть – расположенные по бокам этой летающей штуковины несколько небольших турелей вращались и периодически озарялись вспышками выстрелов. При каждом выстреле слышался необычный звук, более всего похожий на свист воды, испаряющейся с поверхности раскалённой сковороды: «пссссшшш». Виктор прижался к земле по совету мудрого старика и замер, притворившись мёртвым.

* * *

Новых выстрелов давно уже не доносилось. Но парень не сомневался, что странный летающий корабль всё ещё кружил над дорогой в поисках новых жертв. Несколько запоздало Виктор испугался, что этот страшный охотник за людьми мог заметить исчезновение его тела и догадаться, что добыча где-то укрылась. Но, с другой стороны, поздно переживать за то, что уже случилось. И главное, тут не было капающей на спину расплавленной пластмассы. Да и машина над ним, кажется, уже не так сильно горела, исходящий жар постепенно сходил на нет.

Множество вопросов билось в голове Виктора. Как объяснить происходящее? Что ему делать дальше? Долго ли этот корабль будет висеть над дорогой? А что делать, если страшный охотник никогда не улетит отсюда?

Молодой человек достал из внутреннего кармана пиджака мобильный телефон. Этот смартфон ему подарило начальство на Новый год в качестве премии за выполнение плана продаж. Даже удивительно, что при всех потрясениях сегодняшнего утра телефон уцелел. На экране мобильника Виктор увидел время: десять часов двадцать восемь минут. Точное время начала атаки он, естественно, не знал. Но в любом случае это произошло где-то между девятью часами утра и половиной десятого. Прошёл всего час, максимум полтора. Странно, по его собственным ощущениям, с момента атаки прошло уже много часов.

Хорошей новостью являлось то, что сотовая связь ловилась. В Подмосковье вдоль Щёлковского и Фряновского шоссе до сих пор имелось немало локальных участков, где сигнал был нестабильным или вообще пропадал. Но тут, фактически на главном проспекте районного центра, сигнал был уверенным, несмотря на все потрясения. Пугал только низкий уровень зарядки аккумулятора телефона, менее сорока процентов. Вообще-то Виктор регулярно каждый вечер дома ставил мобильник на зарядку, но ночевал он сегодня не у себя на съёмной квартире в Щёлково, а «светить» лишний раз своим дорогим телефоном в гостях у Аслана не стал. Слишком велик был риск проснуться вообще без телефона – некоторых гостей он видел впервые, да и часть более-менее знакомых тоже не вызывала у него никакого доверия.

Кстати, о съёмной квартире… Обитал Виктор совсем недалеко от того места, где ему приходилось сейчас скрываться от охотника. Две автобусные остановки, менее километра отсюда. Квартиру они вместе с другом и одновременно сотрудником по работе Женькой Опарёвым оплачивали поровну на двоих. Женька не был знаком с Асланом и поэтому сегодня ночевал в квартире один. Интересно, он успел нормально добраться до Москвы? Или тоже попал под обстрел?

Виктор попытался позвонить другу. Звонок пошёл, длинные гудки проходили, но трубку Женька почему-то не брал. Виктор позвонил к себе на работу, но номер вообще не отвечал. Кому ещё позвонить? Сеструхе? Несмотря на довольно натянутые отношения, они иногда общались по телефону. Когда же они последний раз встречались вживую? Кажется, на предыдущий Новый Год, полтора года назад. Или даже годом раньше? Да, наверное, именно так. Тогда, помнится, Виктор был ещё студентом и приехал из Москвы с новогодними подарками для своей сестры Ленки, для её мужа и для маленькой племянницы Иришки. Его, конечно, впустили и подарки приняли со словами благодарности, но Виктор быстро понял, что на него вовсе не рассчитывали. Свободных мест за праздничным столом не имелось. Гости – сплошь незнакомые Виктору сослуживцы Ленкиного мужа или подружки сестры со своими кавалерами. Собравшиеся говорили на только им одним понятные темы, да и все оказались заметно старше Виктора и относились к нему свысока, как будто к неразумному ребёнку. Парень уже через полчаса раскланялся и уехал обратно в общежитие института, едва успев добраться до боя курантов. После чего зарёкся ходить в гости к сестре.

На этот раз Ленка почти мгновенно ответила на вызов, как будто уже держала трубку в руке. В её голосе было заметное волнение.

– Витя, это ты? Слава богу, ты жив! С тобой всё в порядке?

– Да, я жив. Вокруг много горящих машин, куча трупов. Ты можешь объяснить, что случилось?

– Да ты что, телевизор совсем не смотришь?! По всем каналам передают экстренные новости. Муж только что позвонил из своей воинской части и сказал, что американцы напали на нашу страну!

– Какие американцы, ты чего?!

– Я тебе передаю, что муж мне сказал. Хотя в новостях по телевизору путаются. Кто-то говорит про американцев, другие утверждают, что китайцы или японцы. Не знаю. Может, сразу несколько стран напали. Атаковали все наши города одновременно, куча народу убито! Ты не высовывайся, сиди дома, на улицу не выходи. Извини, братик, мне муж звонит. Пока, береги себя!

Разговор прервался. Виктор тихо выругался сквозь зубы. Ну что за дура! Родной брат едва не погиб и теперь лежит на асфальте, спасаясь от обстрела под днищем горящей машины, а она отключает его, чтобы потрепаться с мужем…

Чуть успокоившись, молодой человек задумался. Значит, не только здесь в скромном подмосковном городке Щёлково творилось невесть что. Такое происходило повсюду, во множестве городов страны. Виктор опять активировал погасший экран телефона и нажал иконку «Интернет». Основные новостные сайты грузились очень долго и нестабильно. Когда же страницы всё-таки прогружались, увиденное пугало: сплошь экстренные сообщения о пожарах, катастрофах и смертях. Виктор вчитался в разрозненные, пропитанные паникой новости, пытаясь для себя понять общую картину.

Прежде всего, он убедился, что его предположение насчёт неземного происхождения непонятного корабля подтверждалось, а сестра ошиблась. За атакой стояли явно не американцы, и атакованы оказались не только российские города. За валом российских экстренных сообщений проскальзывали новости о пожарах в Токио, о массовом появлении НЛО над Филиппинами и Малайзией, о падении гражданских самолётов в Германии и Австрии. Имелись и сообщения об атаке с воздуха Лос-Анджелеса, Детройта, Нью-Джерси и поднятых по тревоге американских ВВС. Также отдельно Виктор обратил внимание на сообщение о выходе из строя всех спутниковых телевизионных каналов и отключившейся системе GPS-навигации. Похоже, на самом начальном этапе вторжения (а в том, что происходит именно вторжение извне, оставалось всё меньше сомнений) неизвестные агрессоры уничтожили все земные спутники связи.

Но где же реакция властей на происходящее? Где обращение президента к народу? Где выступления высоких армейских чинов с бравыми речами о том, что враг будет разбит? С момента начала войны прошло уже более двух часов, и никакой официальной реакции. Непонятно…

Телефон тревожно пропиликал, сообщив, что в аккумуляторе осталось менее двадцати процентов заряда. Виктор отключил прожорливый Wi-Fi и включил в телефоне режим энергосбережения. Постарался соединиться с иностранными новостными сайтами – Reuters, BBC News, CNN, но web-страницы грузились настолько медленно, что он не понял, работают ли сайты вообще. Прекратил бесплодные попытки узнать новости «извне» и вернулся к российским сайтам. Но вскоре при просмотре новостей на сайте Google пришло sms, что закончились деньги на счёте. Виктор опять тихо выругался – вот ведь, пожалел в своё время денег на безлимитный Интернет… Воспользоваться услугой временного пополнения счёта при нулевом балансе почему-то не удалось, так что смартфон пришлось убрать, теперь он мог выполнять лишь функцию часов, не более.

Стоял жаркий летний полдень. Пить хотелось всё сильнее – сказывался и «сушняк» после вчерашней пьянки, и солнечная погода, и мерзкий горький привкус во рту от едкого дыма. Язык совсем онемел, и пальцами на ощупь ощущался сухим и шершавым. Микроавтобус, под которым Виктор укрывался, уже точно не горел. Молодой человек посмотрел на то место, где он ранее лежал. На асфальте там натекла большая лужа уже застывшей горелой бурой пластмассы. Даже представить жутко, что случилось бы, останься он на том месте. Брррр!

Осторожно, буквально по сантиметру, Виктор стал подползать к краю днища маршрутки. Краем глаза из-за колеса выглянул и замер от ужаса. Летающий охотник никуда не делся! Он лишь поднялся повыше и теперь неподвижно завис возле высотной гостиницы на берегу реки Клязьмы. На фоне тридцатиэтажного здания стало возможно наконец-то оценить размеры инопланетного корабля. Сужающийся книзу треугольный силуэт высотой пять этажей без каких-либо иллюминаторов или окон. Металлический корпус с многочисленными прямоугольными и квадратными нашлёпками, несколько едва заметных турелей. Виктор, холодея от ужаса, медленно вытащил из кармана телефон и осторожно с разным приближением сделал несколько снимков этого жуткого корабля. Удалось сделать три снимка, после чего телефон недовольно пиликнул о недостатке заряда батареи и ушёл на перезагрузку. Даже этот одиночный сигнал мобильника заставил Виктора вздрогнуть и отпрянуть обратно от края днища. Затем, крепко сжав аппарат обеими руками и навалившись на него всем телом, чтобы мелодия при запуске прозвучала не столь громко, он чувствовал себя разведчиком на вражеском объекте. Да, смертельно опасно, но вдруг именно эти материалы потом помогут землянам в войне с этими пришельцами?

 
* * *

Время словно остановилось. Минуты этого бесконечного дня тянулись для Виктора, словно целые часы. Жажда становилась всё сильнее, терпеть её не было уже никаких сил. Голова не хотела ни о чём думать, кроме как о близости речки. Виктору казалось, что он мог, хорошенько прислушавшись, даже слышать журчание текущей под мостом воды. Это сводило с ума. Вода оказалась такой близкой, но при этом такой недоступной.

Летающий охотник вёл себя непредсказуемо. Он мог более часа висеть в одной точке, затем вдруг сорваться с места и, быстро набирая скорость, пройтись вдоль проспекта от моста железной дороги до самого конца города и поворота на соседнее Фрязино. На перпендикулярные улицы корабль почти никогда не сворачивал, стараясь преимущественно контролировать центральный проспект районного центра.

Лишь уже вечером, а точнее после девятнадцати часов, летающая смерть вдруг изменила своё поведение. Она стала надолго, минут на десять-пятнадцать, удаляться в другие районы города Щёлково, оттуда тогда доносились звуки далёких взрывов. Виктор пытался понять новую логику поведения охотника, но пока что-то не получалось. Летающий корабль то уходил вдаль от проспекта на целых десять минут, то буквально на минуту. И неизменно каждый раз он возвращался к центральной улице и неподвижно зависал в какой-нибудь точке неподалёку от высотной гостиницы.

Чем привлекала летающего охотника эта гостиница, тоже являлось загадкой. Может быть тем, что это – самое высокое здание во всей округе? Или тем, что внутри укрывались люди? Виктор несколько раз замечал, как охотник вдруг стрелял по окнам этого высотного здания. А потом треугольный охотник надолго улетел куда-то за железную дорогу и скрылся из вида. Виктор прождал его возвращения более сорока минут, но инопланетный корабль всё никак не возвращался. И тогда измученный жаждой молодой человек решил рискнуть добраться до реки, тем более что начинало уже смеркаться.

Решившись и взглянув напоследок на экран смартфона (было двадцать два часа одиннадцать минут), Виктор выполз из-под сгоревшего «Форда». Окинул взглядом бывшую маршрутку. Она полностью выгорела, передняя часть микроавтобуса оказалась сильно искорёжена. В потемневших бесформенных кучах в салоне угадывались останки людей. Очень похоже было на то, что схватившая его тётка не смогла выбраться из горящей машины и погибла вместе с остальными. Виктор поскорее отвернулся, чтобы успокоиться и прогнать наступившую дурноту.

Ежесекундно озираясь и рассматривая небо, парень осторожно двинулся к реке. Пришлось обходить завал из автомобилей – на поваленную набок машину «скорой помощи» сверху упали джип и обгоревшая до неузнаваемости легковушка. Про себя Виктор отметил, что «скорая помощь» и джип не сгорели. Но, заглянув внутрь машин, он увидел лишь трупы и лужи спёкшейся крови.

Автомобильный мост через речку Клязьму оказался полностью разрушенным, как и пешеходные мосты справа и слева. Апофеозом разрушений являлся пассажирский междугородний автобус, сорвавшийся с моста и теперь торчавший вертикально в мелкой речке. Передняя часть автобуса частично находилась в воде, задняя же зацепилась за металлические штыри на месте обрушения моста. Чуть дальше на берегу реки лежала разорванная взрывом на куски машина ДПС и еще пара исковерканных легковушек.

Очень хотелось пить. Но спускаться к реке Виктору было несколько боязно. Отсюда, с высоты моста он хотя бы мог контролировать небо и постараться спрятаться в случае опасности. А если спуститься вниз к воде, то бесшумный охотник мог нагрянуть совершенно неожиданно.

Но делать нечего, жажда вынуждала рисковать. Осторожно спустившись на берег реки по наклонному куску железобетона, молодой человек оказался у воды. Прислушался, не слышно ли выстрелов и взрывов. Нет, всё спокойно. Зато почудились какие-то звуки, идущие из разбитого автобуса. Однако, повторно прислушавшись, Виктор ничего не услышал. Подошёл к берегу. Прямо в воде лежал безголовый труп. Парень даже вздрогнул – ему показалось, что безголовое тело шевелится и пытается встать. Но сразу выяснилось, что это текущая вода колышет руку покойника.

Виктор отошёл против течения в сторону от этого мертвеца и наконец-то припал к воде. Пил он долго. Казалось, он никогда не утолит свою жажду. Но, наконец, он оторвался и удовлетворённо выпрямился. Одной проблемой стало меньше. Теперь нужно бы добраться до его квартиры, которая располагалась на другом берегу реки. Все мосты оказались разрушены. Но река Клязьма вообще достаточно мелкая, а ниже мостов вообще буквально по колено. Виктор пошёл по берегу к броду. Когда он проходил мимо вертикально застывшего автобуса, ему опять почудился исходящий откуда-то изнутри звук. Звук повторился. Молодой человек снял туфли, зашёл в мелкую воду и подкрался поближе. Прислонил ухо. Точно! Опять повторилось! Он услышал изнутри какие-то голоса! Виктор постучал ногой по стенке автобуса и крикнул:

– Есть кто живой?

Он вгляделся в тёмное непрозрачное стекло. Ничего не видно. Чёртовы тонированные стёкла! Да ещё небось с односторонней прозрачностью, как сейчас модно стало делать. Виктор прильнул к стеклу и приложил ладони к глазам, пытаясь разглядеть хоть что-нибудь. И отшатнулся – с той стороны, прижавшись лицом к стеклу, на него смотрела какая-то девчонка! Она что-то говорила, но звук не проходил, рот девочки лишь беззвучно открывался. Тогда она постучала ладонью по стеклу, и Виктор снаружи чётко расслышал звуки ударов.

– Подожди, я выбью стекло! – крикнул он ей.

Девчонка кивнула, показывая, что всё поняла. Виктор пробежался по берегу и нашёл тяжёлый булыжник. Второй раз за день ему приходилось выбивать стекло в автобусе. На этот раз получилось быстрее. После первого же удара тёмное стекло пошло трещинами, после пятого обсыпалось мелкой стеклянной крошкой, обнажив круглую дыру.

– Выходи! – предложил Виктор, откидывая камень и заглядывая внутрь дыры. – Фу, как же тут воняет!

В автобусе, действительно, оказался сильно спёртый воздух и жутко смердело протухшим мясом, испорченной кровью, мочой и фекалиями. Парень невольно отшатнулся. Как там вообще возможно было выжить в таком воздухе?!

Из круглой пробоины в стекле выползла девчонка лет четырнадцати-пятнадцати. Была она с оцарапанным лицом и распухшим носом, но поразило Виктора не это – на ней была какая-то странная одежда по моде времён царизма. Длиннющая чёрная юбка до самой земли, а также белая женская рубаха с длинными рукавами, сейчас заляпанная засохшей кровью.

– Ох, наконец-то свежий воздух! Мы там едва не задохнулись!

Вслед за первой девчонкой из автобуса стали вылезть другие в таких же непривычных одеждах. Вторая, третья, четвёртая… да сколько же их там оказалось! Некоторые освобождённые девушки принимались жадно пить воду из речки, другие торопливо отбегали подальше за машины по естественным надобностям.