Убивая маску. Вторая часть

Tekst
Sari: Маски #12
Loe katkendit
Märgi loetuks
Kuidas lugeda raamatut pärast ostmist
Kas teil pole raamatute lugemiseks aega?
Lõigu kuulamine
Убивая маску. Вторая часть
Убивая маску. Вторая часть
− 20%
Ostke elektroonilisi raamatuid ja audioraamatuid 20% allahindlusega
Ostke komplekt hinnaga 4,45 3,56
Убивая маску. Вторая часть
Audio
Убивая маску. Вторая часть
Audioraamat
Loeb Андрей Кузнецов
2,65
Sünkroonitud tekstiga
Lisateave
Убивая маску. Вторая часть
Šrift:Väiksem АаSuurem Aa

Глава 17
(продолжение)

Стоя у люка вертолёта, я смотрел вниз и офигевал. Бросив взгляд на тяжело дышащую Хирано, вновь перевёл взгляд вниз. Ядрёна кочерыжка, так она не хвасталась своей силой. Против меня такое… конкретно это заклинание, будет не эффективно, так как слишком долго создаётся, но – чёрт возьми! Больше всего то, что я сейчас наблюдал, было похоже на море. Ну или озеро. Немаленького размера озеро из молний с метровыми волнами и плавающими в нём китайскими драконами. Тоже из молний.

– А ты реально крута, красавица! – обратился я к Хирано.

– Ты… – произнесла она с одышкой. – Самовлюблённый дурак… Раз только сейчас… понял…

Может, грохнуть её – на всякий случай? А то как-то стрёмновато. Не хотелось бы оказаться посреди такого “озера”. Если она вдруг… Нет, лучше уж женить на себе – кицунэ вроде как не предают, но только самых близких. Чёрт, она и правда сумела меня впечатлить. А на что тогда Цин-Цин способен? Хотя у него другая специализация, подобного он, по словам всё той же Хирано, не умеет создавать.

– Сколько ещё продержится заклинание? – спросил я её.

– Сколько надо… – выдохнула Хирано. – Я его… поддерживаю…

– Вырубай, – махнул я рукой. Если уж нас до сих пор не сбили, то можно заканчивать. Посмотрев на стоящего в полусогнутом положении возле второго люка Юнксу, отдал приказ: – Как только я спрыгну, валите отсюда.

– Понял, господин, – ответил он.

Озеро из молний не исчезло в одночасье, визуально, оно как будто… высохло. За шесть с половиной секунд ушло в землю. Ещё пару секунд, чтобы немного снизиться и я, махнув на прощанье рукой, прыгнул из вертолёта. Как только мои ноги коснулись земли, сделал перекат и, поднявшись на ноги, замер в ожидании противника.

Особняк яростно пылал, при этом нижняя его часть была раскалена. Даже странно, что дом не развалился. Все мои чувства говорили о том, что внутри пылающего здания находится лишь Древний. Тем не менее кое-что меня беспокоило – во время взрыва ядра я почувствовал два импульса смерти, при том, что в самом доме ощущал всего две отметки жизни и разума. Диверсант и Древний. Древний жив. Получается, там умер кто-то, кого не фиксировали мои чувства. И если там есть ещё один такой невидимка, но который выдержал первый удар, мне будет очень хреново. Но и отступить я при этом всё равно не могу.

Ладно, всё нормально будет, я ж везунчик. Да и не смог бы никто пережить атаку Хирано. Кроме самого Древнего, блин…

Отметка моего противника приближалась. Сам я находился во дворе классического итальянского особняка, прямо напротив главного входа. Слева от меня, метрах в трёхстах, – каменный берег моря, в то время как со всех остальных сторон поместье окружал лес. Благо само поместье было большим, и лес располагался в полукилометре от главного особняка, где я сейчас и ждал медленно приближающегося Древнего. В общем, есть, где развернуться.

Древний появился пафосно. Медленно и грозно вышел из пылающего дома. Что мне сразу не понравилось, вокруг него был заметен прозрачный купол, а купол – это тот ещё гемор. Помимо “доспеха духа” ну или аналога, который у него наверняка есть, мне ещё и сквозь защитный купол пробиваться придётся. Отойдя на одиннадцать метров от дома, он остановился, а купол вокруг него стал полностью невидим. Судя по всему, он проявляется, когда хозяину требуется защита. От огня, например. В отличие от меня, облачённого в лёгкий МПД, Древний был одет в брюки бежевого цвета, такого же цвета ботинки и белую рубашку. Правда, обычным человеком его сейчас никто бы назвать не смог. Одна только белая маска без каких-либо прорезей чего стоила, но и это ерунда, главное, что выдавало его инопланетную суть, был цвет кожи. Маленькое субтильное существо с синей кожей и длинными пальцами, увешанными кольцами. С виду выглядел он расслабленным, но не видя за маской выражение его лица… Хотя я бы всё равно не понял, что там его инопланетное лицо показывает.

– Раз уж сегодня один из нас умрёт, ответь на вопрос – как ты меня нашёл? – произнёс он.

И несмотря на гул пламени за его спиной, я отлично его слышал.

– Иллюзорное пламя, что тут непонятного-то? – ответил я.

– Как ты на них вышел? – вновь спросил он. – Или это они вышли на тебя?

– Второе, – ответил я. – Ответь и ты на вопрос – что находится на луне?

Отвечать сразу он не стал. Чуть склонив набок голову, Древний молчал четыре с хвостиком секунды.

– Ресурсы, – произнёс он.

Ответ его мне очень не понравился, так как я почувствовал в нём ложь. Если не ресурсы, то что тогда?! Ради чего несколько сотен лет работы и ссора с ведьмаком из Рода Аматэру? И ведь не ответит. Эта скотина точно знает, что я могу определять, когда мне лгут, а значит, он сейчас надо мной банально издевается.

Ладно, к чёрту болтовню, пора заняться делом.

– Интересный ответ, – произнёс я, после чего сделал Рывок вперёд и чуть вправо.

Уже с этого расстояния я мог достать до него Молнией, что и сделал. Пробить защитный купол я не рассчитывал, просто слегка отвлёк внимание. Ещё один Рывок в том же направлении, ещё одна Молния, после чего перемещаюсь влево, чётко за его правое плечо. Четыре секунды, шестнадцать Ударов по защитному куполу и ноль реакции со стороны Древнего.

– И это всё? – спросил он. – Надо было раньше с тобой сразиться.

Рывок назад, ещё один, ещё. Рывок вправо, влево, вперёд, назад… Было несложно уворачиваться от молний, падающих на меня с ясного неба, проблема была в том, что я при этом и сделать-то толком ничего не мог. Ну Сфера давления, ну Молния, толку-то с этого? Куполу Древнего было насрать на мои потуги пробить его.

Как показал опыт, я могу пробивать бахирные щиты, и купол я тоже со временем пробью, но для этого я должен бить его руками. Такой вот нюанс – мои умения дальнего боя не так уж и полезны против бахирных щитов, в то время как самый простой Удар почему-то крайне эффективен. Ту же стихийную защиту, более известную как Покров, я вообще на раз снимаю. С щитами сложнее, но тоже можно, просто в бою мне эти самые щиты проще обойти. Но тут-то купол…

– Бегай, ведьмак, бегай! Сегодня тебе придётся много бегать!

Блин, вот он разговорчивый. С другой стороны – почему бы и нет? Это я тут кручусь-верчусь, а он просто стоит и даже не шевелится. Может себе позволить поболтать.

Естественно, так как я всего лишь уворачивался от не таких уж и частых молний, у меня было время, чтобы подскочить к Древнему и нанести несколько Ударов по его куполу, но долго это продолжаться не могло. Так что через пару минут таких плясок Древнему, как мне показалось, тупо наскучило смотреть на это, так что, лениво махнув рукой, он отправил в мою сторону Огненный вал. Огромный Огненный вал. Метров в пять высотой и в сорок длиной. Учитывая, что стандартная техника подразумевает два метра высоты и полтора длины, я впечатлился. Но не сильно напрягся. Хуже стало, когда я сделал Рывок в сторону, выходя из зоны действия техники, так как Древний поднял уже две руки и резко их опустил. Именно с этого момента мне пришлось очень несладко.

Для начала, в меня полетели уже два Огненных вала. Молнии, падающие с неба, перестали бить прицельно, зато частота их падения сильно увеличилась. Пришлось врубить Фокус и Ускорение на максимум, что начало заметно напрягать тело. Два Рывка в сторону привели меня в облако пепла, которое почти сразу взорвалось. Благодаря уже своему защитному куполу я этот взрыв пережил, но вслед за ним вокруг меня вырос лес Земляных копий. Молнии при этом никто не отменял. Стоять на месте было смерти подобно, так что я уже хотел было уйти в Скольжение, но чуйка подсказала, что Земляных копий вокруг меня слишком много, точнее, территория, на которой они выросли из земли, слишком большая. Не могу я перемещаться с помощью Скольжения настолько далеко. А в следующее мгновение вокруг меня выросли три огненных столба, ну очень сильно напоминающих Темницу Кагуцути – технику стихии Огня ранга “виртуоз”.

Ну трындец.

Скольжение я всё-таки сделал, но не назад или в сторону, а прямо к Древнему. Перед ним как раз был свободный пятачок метров в тридцать. Правда, радиус этого пятачка я узнал только после того, как вышел из Скольжения, так как до этого Древнего мне постоянно что-то закрывало. За спиной бушевало огненное торнадо, запертое в Темнице Кагуцути, а передо мной стоял Древний с огненными цепями в руках. Очередная техника ранга “виртуоз”.

– И куда ты будешь теперь прыгать? – спросил он перед тем, как ударить меня цепью.

Попытаться ударить, так как эта техника, как ни крути, не очень-то и подходит для борьбы с ведьмаком моего уровня. Чуть больше четырёх минут он пытался достать меня своими цепями, после чего устало встряхнул руками, развеивая цепи, и вновь заговорил:

– Всё. Пар я выпустил. Теперь пора уже и убить тебя. Посмотрим, как ты увернёшься от этого.

То есть он развлекался? Ну здорово. А я ведь ему толком ничего и сделать не успел. Правда, и сил у меня ещё прилично.

Пока он говорил, я не сидел без дела, бомбардируя его защиту градом Ударов. Если он сейчас создаст что-то действительно масштабное, – а чуйка говорит мне, что так и будет, – то единственное направление, куда я могу уйти, это за спину Древнему, где до сих пор полыхает его особняк, но это трындец как опасно. Мало того, что там всё в огне, – это-то как раз ерунда, – проблема в том, что там сейчас всё рушится, и найти свободное пространство для выхода из Скольжения будет край как непросто. Всё остальное пространство, включая то, что за домом, буквально заросло грёбанными земляными копьями. У меня дальности Скольжения не хватит, чтобы свалить хоть куда-нибудь. Как вообще Император со своей командой сумели осилить такую тварь в прошлом?!

Пока я надрывался, пытаясь “достучаться” до Древнего, сам он поднял руку и через три секунды резко опустил. А я понял, что валить уже поздно, так как от Плача Юки-онны хрен свалишь. Техника ранга “виртуоз”, стихия Лёд. Миллионы небольших сосулек размером с карандаш, которые не просто падают сверху, а преследуют свою цель. В обычной ситуации я бы просто свалил куда подальше, всё-таки сосульки хоть и самонаводящиеся, но появляются в одном месте. Но именно сейчас меня заперли на пятачке радиусом в тридцать метров. Часть из которого занята полыхающим домом. И всё это пространство покрывает грёбанный Плач. Что за техника, я понял по характерному завыванию ветра, за секунду до удара. Всё, что мне оставалось в данной ситуации, это продолжать долбить защитный купол Древнего, надеясь, что уже мой выдержит эту чёртову технику. Сосульки вроде как две минуты атакуют свою цель. Точнее, две минуты они падают с неба, преследуя жертву. Причём, что иронично, среди бахирщиков данная техника считается одной из самых слабых на уровне “виртуоз”, что не отменяет её смертоносности, а вот для меня…

 

Хорошо хоть молнии бить перестали.

Щиты бахирщиков как правило автономные, то есть создал и забыл. Они никак не связаны с пользователем. У Древнего, скорее всего, всё ещё проще – у него артефакты. Что, кстати говоря, идёт мне на пользу, так как он вряд ли поймёт, насколько просела его защита. А вот мой защитный купол напрямую связан с моей физиологией. Ну или если объяснять по-другому – я чувствую каждый удар по куполу. Правда, ливень самонаводящихся сосулек не позволял почувствовать именно что каждый удар, так как всё слилось в поток боли. Сначала не особо сильной, но которая нарастает с каждой секундой. Понемногу, но чёрт побери, что же будет через две минуты? Точнее, уже через минуту и тридцать девять секунд. Я мог лишь терпеть и надеяться, что Древний просто будет наблюдать за моими мучениями, потому что если он сейчас начнёт раскидываться другими техниками, мне придётся совсем туго. Ну а пока он не начал этого делать, я продолжал долбить его защиту. Монотонно, стиснув зубы, продолжал ковырять его защитный купол.

На пятьдесят шестой секунде работы Плача Юки-онны я на мгновение прервался. Резкая вспышка боли свела руки судорогой, которую я задавил усилием воли. Боль – ерунда. Её можно терпеть, главное, быть к ней готовым. Паршиво другое – купол не даёт полностью отключить болевые ощущения. Снизить-то я их снизил, а вот отключить полностью не мог. Ну и самое главное то, что боль – это повреждения. Мало было просто терпеть, приходилось буквально на ходу штопать мой бедный организм, что сильно отвлекало. Обычно хватало “автоматической” регенерации, но в этот раз всё моё естество кричало, чтобы я не пускал всё на самотёк.

Через минуту и семнадцать секунд тело пронзила очередная вспышка боли, пробившаяся сквозь постоянно нарастающую. И вновь я пропустил удар. Казалось, у меня сердце на мгновенье остановилось, настолько хреново всё было. Я уже почти перестал анализировать ситуацию, действовал почти на автомате, полностью положившись на чуйку и инстинкты. А на тридцать седьмой секунде второй минуты… Кажется я потерял сознание. Во всяком случае, моё чувство времени дало сбой. Вот прошла минута и тридцать семь секунд, а вот уже минута и сорок одна секунда. А на сорок третьей секунде, я понял, что всё… Не могу больше.

Мысли путались, чувство времени давало сбой, боль… Я просто не понимал, что именно надо лечить. Да и зачем вообще что-то лечить. Что… Что происходит? Кого я бью…

В себя я пришёл на пятьдесят второй секунде. Я всё ещё бил этот чёртов купол, но очень медленно. И очень слабо. Я мало что понимал в тот момент, в голове была лишь одна мысль – слишком слабо. И она, на удивление, прочистила мозги. Напрягись, Максимка. Ты не имеешь права подохнуть. Напрягись! И бей! Бей! Со всей дури, что в тебе осталась! Пусть Фокус вырубился, пусть Ускорение не действует, пусть твоё тело орёт от боли… Бей, угрёбыш! Слишком много у тебя дел осталось… Слишком многих ещё надо убить… Так что соберись. И ударь ещё раз. Не останавливайся никогда. Давай, Максимка, ещё разок!

Во имя моё, с-с-сука… Во славу мою!

Через одну минуту и пятьдесят шесть секунд с начала активации Плача Юки-онны оба купола исчезли. Сначала я почувствовал, как моя рука проваливается вперёд, не найдя свою цель, а потом уже мой купол, ударив напоследок по нервам, приказал долго жить. Я уже хотел добраться до тушки Древнего, но опорная нога подкосилась, и я свалился на одно колено. Смутно помню, что происходило в тот момент, но то, что я всё-таки поставил над собой Жёсткий щит, это точно. А в следующую секунду пришедший в себя Древний жахнул по мне чем-то огненным, отбросившим меня метров на семь от него. В тот момент я не думал о том, что должен был умереть. Не от огненной техники, так от Плача, который продолжался ещё четыре секунды после падения моего защитного купола. Мыслей вообще было не очень много. Гораздо позже, анализируя тот бой, я понял, что использовал нечто наподобие “доспеха духа” бахирщиков. Но именно что наподобие. Блин. Не знаю. То ли воздух рядом с собой уплотнил, то ли внутреннюю энергию… Но точно не тело укрепил.

В общем, сосульки Плача продолжали появляться ещё четыре секунды, вонзаясь в моё тело. Но новая защита, которая работала, скорее, как глина, не давая пронзить меня насквозь, легкий МПД, да и просто крепкое ведьмачье тело, позволили дожить до завершения Плача. Выглядел я, конечно, не ахти. Ёжик, не ёжик, но утыкан ледяными “карандашами” я был знатно. И если бы не шлем, боюсь меня бы уже ничто не спасло – одно дело сосулька в пузе, и другое – в глазу.

Ну и самое главное… если забыть про силу воли, которая помогла мне не сдаться, я выжил только потому, что Древний дебил полный. И то, что он не воин, его ничуть не оправдывает. Он не атаковал. Не пытался как можно быстрее добить меня. Это самодовольное чудо медленным шагом направилось в сторону моей тушки, пытающейся подняться на ноги. Правда, попытки мои были не очень удачные. Мысли скакали галопом, сконцентрироваться на чём-то одном не получалось, я и на ноги-то пытался подняться на автомате. Только вот стоило мне опереться на руку, и она подкашивалась, а сил подняться вообще без рук не было. И я тупо, раз за разом, опирался то на левую, то на правую руки, и каждый раз падал. К тому моменту, когда Древний приблизился ко мне, всё что я смог, это сесть на жопу. Даже выпрямить спину сил не было.

Тем не менее, несмотря ни на что, тело отдельно от разума продолжало восстанавливаться. Наверное, когда Древний остановился передо мной, я уже и вскочить мог, однако, в тот момент я всё же смог поймать одну мысль и держался за неё всеми силами. Мысль была проста – жди. Раз уж дали время, то жди. Тяни время. Каждая лишняя секунда даёт шанс продолжить бой. Ведьмаки парни живучие и восстанавливаются быстро. Правда, я сейчас восстанавливаюсь как-то слишком быстро, ну так я уже давно превзошёл Разрушителя ранга Абсолют.

Остановившись рядом со мной, Древний семь секунд молча смотрел, как я стягиваю с себя поломанный в хлам шлем.

– Я удивлён, – произнёс он. – Молодец. Ты сейчас, наверное, думаешь, что успеешь восстановиться? Думаешь, что я болтливый идиот. Но, видишь ли, я знаю твой примерный уровень. Правда, думал, ты посильнее будешь, но в целом я имею представление о твоих возможностях. Сдавайся, ты не сможешь меня победить. Тебе времени не хватит восстановиться. Ну а даже если это случится… Серьёзно, ведьмак, думаешь, наш бой пройдёт как-то иначе? Повторю – ты молодец. Смог разбить Купол Миланы, но… – приподнял он обе руки, показывая кольца на пальцах. – Я ведь артефактом пользуюсь, и у меня их много. Сломался один Купол, активирую другой. А ведь это всего лишь внешняя защита. Сдавайся. Мы ещё можем договориться.

– И что… ты предлагаешь? – произнёс я, изображая изнеможение.

Что было очень легко сделать.

– М-м-м… – изобразил он задумчивость, а через полторы секунды, кажется, и правда задумался. Четыре секунды. Ещё четыре секунды восстановления, после чего я услышал его ответ. – Ничего. Ты и правда думаешь, что я позволю уйти тебе живым? Наивный. Нет, ведьмак, сегодня ты умрёшь, после чего я плотно займусь твоим Родом.

Подняв руку, я пальнул в него Молнией. Буквально треть секунды, чтобы проверить наличие щита и его размеры. А-то, мало ли, вдруг он меньше стал?

– Ты сейчас выглядишь очень жалким, ведьмак, – покачал он головой. – И меня это радует. Прощай.

После чего он начал медленно поднимать руку. Позер. Ну да мне это на руку. Лишних секунд не бывает.

В принципе, для меня нет неубиваемых, проблема в том, что если идти на крайности, то я и сам помру. Но чисто технически, мне ничто не мешает сделать Скольжение прямо внутрь Древнего. Сомневаюсь, что он такое переживёт. До того, как я выпустил в него Молнию, в мои планы подобного не входило – если просто сидеть на земле и отдыхать, складывается впечатление, что я ещё могу немного посопротивляться, но после Молнии исчезли даже надежды на сопротивление – слишком много повреждений. Увы, но всё, на что я сейчас способен – это из последних сил уйти в Скольжение. Тут главное – не промахнуться. У Рода всё хорошо, наследник имеется, ещё один ребёнок на подходе, жизнь прожита не зря. Конечно, остаются ещё тёрки с Императором, но при отсутствии раздражающего фактора в моём лице… Надеюсь, всё будет нормально. В любом случае, всё будет лучше, чем если я просто умру, а Древний выживет.

Ха-а-а… Интересная у меня была жизнь. Жаль, не смогу отомстить тем, кто меня сюда закинул.

– Знаешь, в чём твоя проблема? – произнёс я хрипло.

– И в чём? – спросил он, замерев с вытянутой в мою сторону рукой.

– У меня есть наследники, – улыбнулся я. – А ты последний.

– Време…

Слушать я его не стал, ибо не было смысла. Остатки сил я собрал, так что, удерживая на лице ухмылку, ушёл в Скольжение сразу, как он начал говорить.

* * *

Мир, в котором я оказался, был ну очень интересным и где-то даже забавным. Начать, наверное, стоит с того, что миром это назвать нельзя, скорее, изнанка мира. Ну или… Ой, да бог его знает. Я находился в том же месте, то есть в поместье Древнего, даже конкретное местоположение почти не изменилось. Секунду назад я сидел на жопе в паре метров от Древнего, а сейчас стоял на карачках в метре от него. Чуть ли не касаясь носом чётко видимого купола. И мне было хреново.

Я думал, что сумел немного прийти в себя, пока этот придурок болтал, во всяком случае, на Скольжение меня должно было хватить, а это показатель, однако сейчас, стоя на карачках у ног Древнего, я ощутил, будто всё моё тело распадается словно какой-то пазл. Так что первые секунд… сколько? Сколько времени я тут? Эм… Чёрт, как так-то? Я… Моё чувство времени не просто дало сбой, оно исчезло. Я вообще не чувствовал хода секунд. Как будто я обычный человек, для которого что полсекунды, что секунда, одна фигня.

От же ж…

В общем, первые секунды я просто стоял на карачках и не шевелился, пытаясь удержать организм от рассыпания на мелкие части. И через какое-то время у меня даже получилось стабилизировать своё положение. Мне по-прежнему было паршиво, я всё ещё мог помереть в любой момент, но теперь я ещё и шевелиться мог.

Оглядевшись, мне в кои-то веки захотелось натурально присвистнуть, но это было бы слишком нерациональное использование остатков физических ресурсов. Но всё же… Охренеть можно! Я находился в том же, плюс-минус, месте, откуда ушёл в скольжение, только мир вокруг меня как будто замер. А ещё в нём не было цветов, точнее, он тут был один – серый. Все оттенки серого цвета. Ну и… Даже не знаю, как это описать. В воздухе словно рябь какая-то была. Как будто помехи на старом телевизоре. Но это всё ещё ерунда. После собственной смерти, возвращения Бранда, всей этой магии, ёкаев и тому подобного, меня бы данное место разве что удивило. Точнее, попадание в это место. Гораздо интереснее были вещи, висящие в воздухе вокруг меня. Куча самых разнообразных вещей, начиная от россыпей патронов и заканчивая белыми брюками с рубашкой. Всё, что я когда-то отправил в подпространство, сейчас висело вокруг меня.

И это просто охренеть…

Получается, уйдя из последних сил в Скольжение, у меня банально не хватило этих самых сил выйти из него. Или что? Как я тут оказался? Нехватка сил… Да не, я б тогда уже помер. Или не помер? В голове не укладывается произошедшее. Точнее, как подобное возможно. Я… Блин, как же херово… Надо валить отсюда, это место действует на меня ну очень плохо. Только вот… Как именно это сделать, я чувствую. Печёнкой чувствую, что надо делать, чтобы выйти наружу, только вот, что дальше? Я ведь окажусь нос к носу с Древним. Тем самым, которому я на пике своей силы ничего сделать не смог, а сейчас – и подавно. Выйду отсюда, и даже забрать его на тот свет вместе с собой не получится. Вряд ли он ещё раз даст мне время восстановиться, а здесь это в принципе невозможно. Всё, что я могу в этом пространстве – это замедлить разрушение тела.

 

Морщась и кряхтя, я начал подниматься на ноги. Уйдя в Скольжение и не выйдя из него, я потратил лишь часть накопленных сил, но проблема была в том, что даже двигаться в этом пространстве было… опасно. Концентрация, позволяющая бороться с распадом, сбивалась. Тем не менее кое-как я на ноги поднялся, при этом чуть не задев головой вытянутую руку Древнего. Это было и вправду любопытно. Мир вокруг меня не то, чтобы замер, просто двигалось тут всё ну очень медленно. Вот и рука Древнего лишь слегка изменила свою позицию относительно того момента, когда я ушёл в Скольжение. Оглядевшись, поднял руку, коснувшись защитного купола Древнего. Надавил. То, что моя рука, пусть и с небольшим сопротивлением, но прошла сквозь купол, было… А что мне это даёт-то? Блин, мысли путаются. Это ведь что-то даёт. Точно! Я ж могу… Повернув голову влево, посмотрел на висящий рядом “Чиж”. Нет, огнестрел тут, наверное, лучше не использовать. Повернув голову вправо, нашёл взглядом катану. Ту самую, что подарили мне жители Токусимы. Пойдёт. У железной палки точно ничего не сломается. Подняв руку, сомкнул ладонь на рукояти меча. В первые пару мгновений немного испугался, что меч не сдвинется с места, так как пришлось приложить определённые усилия, чтобы он поддался. Но только вначале, стоило его подтянуть чуть ближе, и всякое сопротивление исчезло.

Что ж, Древний… Посмотрим, кто тут папка.

На всякий случай обошёл его со спины. Не, ну мало ли? Вдруг выкинет отсюда до того, как я смогу его грохнуть. Сквозь защитный купол клинок прошёл даже легче, чем моя рука в самом начале, а вот в тело вражины он заходил нехотя. Прямо скажем – туго. Очень туго. Приходилось прилагать кучу усилий, давить всем телом, а это, напомню, сбивало концентрацию. Мне и так-то было паршиво, плюс проведённое тут время, так теперь ещё и физические усилия. Чуйка, причём какая-то новая чуйка, говорила мне, что времени осталось крайне мало. Счёт идёт на секунды, а я вонзил клинок в тело Древнего всего на десять сантиметров. Надо больше. Глубже. Чёрт, силы на исходе. Времени всё меньше. Ну же, ещё чуть-чуть… Я не могу упустить этот шанс!

Из подпространства я вывалился… Нельзя сказать, что неожиданно, но столь резкий переход в обычное пространство таки ударил по всем пяти чувствам. Да и по мозгам, если честно. Никогда не думал, что если резко прочистить мозги, а ощущения были именно такими, то это может сбить с толку. Плюс сопротивление, которое приходилось преодолевать, вгоняя клинок в тело Древнего, тоже резко исчезло, так что я ещё и вперёд чуть не завалился. Короче, из подпространства я именно что вывалился. И первой моей мыслью было – что там с куполом? Клинок вошёл в тело жертвы на всю длину, то есть я уже подсознательно праздновал победу, и помереть от того, что тебя располовинило защитой противника, как-то не очень здорово. Однако мне повезло – ещё там, в подпространстве, я чуть ли не прижимался к Древнему, так что во время выхода оттуда вся моя больная и разбитая тушка оказалась внутри купола.

Теперь, главное, чтобы я мог из него вылезти.

– Ка… кха… как… к-кха… – хрипел Древний, медленно поворачивая голову, пытаясь увидеть меня за своей спиной. – Не… кха… Нечестно…

– Ты прав, – произнёс я, тяжело дыша. – Нечестно. Зато очень весело.

После чего резким движением поднял меч, вспоров противника до горла. Ну и как вишенка на торте, ещё одно движение клинком, на этот раз вправо, чем почти отрезал ему голову. Понаблюдав пару секунд за конвульсиями мёртвого тела, взмахнул мечом, стряхивая с него кровь. Точнее, попытавшись, так как нифига у меня не вышло. Вновь глянув на тело, перевёл взгляд на своё пузо. Осмотрел себя более тщательно. Ну и рваньё. Плач Юки-онны весьма качественно уничтожил МПД. Как я вообще выжил? Ха-а-а… Хрен с ним, потом подумаю.

Поведя плечами, убрал остатки МПД в подпространство. Это действие вызвало в теле сильную боль, у меня даже мелькнула мысль, что я и без одежды обойдусь, но постояв немного голышом под рёв пламени продолжающего гореть особняка, решил, что нафиг, не хочу нудиста изображать. Ещё раз поведя плечами и скривившись от болезненных ощущений, оделся в ту самую одежду, что видел у себя в подпространстве – белые брюки с белой рубашкой. На обувь у меня сил не осталось. К чёрту, это ж Италия, тут и зимой босиком можно.

В целом в тот момент помимо боли во всём теле я чувствовал себя зверски уставшим. И ленивым. Мне даже думать-то не очень хотелось. Наверное, именно поэтому я бездумно побрёл в сторону берега моря, где, усевшись на один из камней, из которых берег и состоял, пристроил меж колен катану и тупо пялился на море минут… Хех. Десять минут, семнадцать секунд, двадцать одну миллисекунду. Именно на этой цифре я прикрыл глаза и опустил голову.

Как же мне хреново.

Хорошо хоть, только физически. Правда, и радоваться сил не было.

Заранее приготовившись к вспышке боли, достал из подпространства мобильник. Поднимать его к уху было лень, так что, набрав номер, включил громкую связь.

– Синдзи! Ты как?! Всё в порядке? Синдзи? Почему молчишь? Синдзи, ответь хоть что-нибудь!

– Помолчи, – выдавил я из себя.

– Молчу, – тут же отозвалась Хирано.

– Древний мёртв, я жив, никаких вопросов, – произнёс я устало. – Просто прилетайте и заберите меня отсюда.

– Поняла, уже в пути, – ответила она взволновано. – А что…

Не то чтобы я специально прервал её вопрос, так получилось. К кнопке “отбоя” я потянулся сразу как услышал её “поняла”. Просто я был медленным, а она быстрой. Вот и успела наговорить. Подняв голову, вновь уставился на море. Ничего так вид. Красиво. Неплохое место для поместья…

А, впрочем, плевать. Домой хочу.