Что, если мы поверим

Tekst
4
Arvustused
Loe katkendit
Märgi loetuks
Kuidas lugeda raamatut pärast ostmist
Что, если мы поверим
Šrift:Väiksem АаSuurem Aa

Sarah Sprinz

What if we Trust (“University of British Columbia” vol. 3)

© 2021 by Bastei Lübbe AG, Köln

© Аргунова М., Ключак М., перевод на русский язык, 2023

© Издание на русском языке, оформление. ООО «Издательство «Эксмо», 2023

* * *

Дорогие читатели!

Описания некоторых моментов в What if we Trust могут сработать как триггеры. Предупреждение о триггерах вы найдете на странице 412.

Мы желаем вам приятного чтения.

Ваши Сара и издательство LYX

Марлен, Паулине, Юле, Катарине и Лео

Вы знаете почему



Write hard and clear

About what hurts.

Ernest Hemingway


Пиши твердо и ясно,

о том, что причиняет боль.

Эрнест Хемингуэй

ПЛЕЙЛИСТ

kicks – au/ra

david bowie – chloe mk

maniac – conan gray

drive – halsey

life’s a mess – juice wrld feat. halsey

we stayed up all night – tourist & ardyn

safe and sound – yoke lore

yes – kota banks

high enough (rac remix) – k.flay

constellation – loving caliber

idontwannabeyouanymore – billie eilish

illicit affairs – taylor swift

people you know – selena gomez

just a memory – odesza feat. regina spektor

ultraviolet – freya ridings

heavenly – cigarettes after sex

saddest generation – ider

monster – shawn mendes & justin bieber

panic attack – liza anne

you and I (stripped) – pvris

colors pt. II – halsey

new skin – vérité

in my blood – shawn mendes

Глава 1

Электронное письмо пришло одним августовским днем. Я развешивала по стенам гирлянды и посыпала столы конфетти так, будто завтра не наступит.

– Думаете, это уже перебор? – уже в четвертый раз спросила Лори, окидывая взглядом квартиру Сэма.

– Лишь самую малость, – пробормотала Эмбер, завязывая очередной шарик. – А ты как думаешь, Хоуп?

– Нет, я серьезно, – спросила Лори, повернувшись ко мне. – Вам, наверное, кажется, что это нелепо?

– Все идеально, тыковка! Правда. – Сэм подошел к Лори сзади и приобнял, ее неуверенное выражение лица тут же сменилось сияющей улыбкой. Он притянул ее к себе, Лори подставила ему лицо для поцелуя. – Но мне кажется, что достаточно уже шариков, как думаете?

Эмбер кивнула и демонстративно оттолкнула пакет с оставшимися шарами. Она не смотрела в сторону Лори и Сэма, и я прекрасно понимала причину боли на ее лице. Еще несколько недель назад Эммет обнимал ее с такой же нежностью, а потом все рухнуло. Их пути разошлись незадолго до летних каникул. Когда Эммет узнал, что родители Эмбер планируют строительство объекта, ради которого придется сровнять с землей трейлерный парк, где живет его семья. Все каникулы Эмбер была просто разбита, и мне очень хотелось хоть как-то поднять ей настроение. Из размышлений меня вырвали слова Лори:

– Сэм, но, вообще-то, шаров должно быть ровно двадцать пять, в честь твоего дня рождения!

Сэм усмехнулся:

– Мы можем парочку повесить в коридоре.

– О да, – пробурчала Эмбер. – Давайте еще в туалете развесим.

– Точно! – воскликнула Лори, не заметив, как Эмбер закатила глаза. – А еще можно на балконе. Как я могла забыть!

– Хотите там тоже развесить гирлянды? – спросила я.

– Пойду проверю брауни, – пробормотала Эмбер и полетела в сторону кухни. От меня не утаилось, как сосредоточенно она высматривала что-то в окно, вместо того чтобы следить за духовкой. Пока Лори и Сэм спорили, сколько еще украшений сможет вынести квартира, я подошла к Эмбер.

– Эй!..

Эмбер обернулась так, будто ее застали врасплох. Она старалась скрыть эмоции, но тоска не покидала ее взгляда.

– С тобой все в порядке? – тихо спросила я. У нее в глазах стояли слезы, и у меня защемило сердце.

– Да, конечно. – Она улыбнулась, схватила ложку и начала помешивать шоколад, топившийся на водяной бане. – Я очень жду вечера! Наверняка будет круто.

Я медлила с ответом, и тут Эмбер продолжила:

– Вот только интересно… Он, наверное, не придет, да? – Эмбер нервно сглотнула, и было заметно, каких усилий ей стоило не разрыдаться.

Конечно же, она имела в виду Эммета. После их разрыва я была уверена, что все, что им нужно, – это откровенный разговор и немного времени, но, кажется, я ошибалась. Новый семестр вот-вот начнется, и, возможно, чудо произойдет, когда они вновь встретятся на лекциях по архитектуре. Я не готова принять, что их история закончится вот так. Уж очень они хорошая пара.

– Не знаю, – честно ответила я. – Конечно, Сэм позвал Эммета на свой день рождения, но в отличие от меня он отреагировал на приглашение очень сдержанно. – Он сказал, что, возможно, заглянет.

Эмбер кивнула, и я подумала, что нам обеим ясно: вероятность этого невелика.

– Мы поехали за напитками, – объявил Сэм, хватая свой телефон с кухонной стойки. – Нам нужно что-то еще?

– Вроде нет. Мы можем поехать с вами, – предложила я, но Сэм лишь отрицательно покачал головой.

Рядом с ним возникла Лори:

– Вы правда думаете, что еды достаточно?

– Да, Лори. Мы одними закусками накормим целую футбольную команду, а ведь позже еще привезут пиццу!

Лори окинула взглядом тарелки и мисочки, которыми была заставлена вся кухня.

– Точно?

– Пойдем уже. – Сэм взял ее за руку и потянул за собой.

– Пишите, если что-то вспомните! – крикнула Лори уже с порога.

Эмбер стерла с лица улыбку, лишь когда за ребятами захлопнулась дверь.

– Господи, я худшая лучшая подруга на свете! – пробормотала она. – Может, мне стоит просто пойти домой сегодня вечером? Тогда Эммет сможет прийти, и я не стану портить всем настроение.

– Эмбер, ты никому не портишь настроение! – тут же возразила я.

– Ну да, конечно. Я же ходячий позитив!

Я усмехнулась:

– Ну уж твой сарказм у тебя никто не отнимет!

– Ага, супер…

Между нами ненадолго повисла тишина, пока кухонный таймер не возвестил о том, что брауни готовы. Надев рукавицы, я вытащила противень из духовки.

– И как… Как у него дела? – спросила Эмбер после того, как мы распределили растопленный шоколад по поверхности пирога. Оставив его остывать, мы плюхнулись на диван.

Я пожала плечами и решила тщательно подбирать слова.

– Скорее всего, так же, как у тебя…

Эмбер сдержанно кивнула.

– Вы летом вообще не общались?

– Нет, – вздохнула она. – Я не видела его с вечеринки по случаю окончания семестра. Я думала, что мы можем поговорить, но… Вряд ли у нас выйдет, так ведь?

Я бы с удовольствием возразила, но мне не хотелось обманывать Эмбер. Как же все сложно: ведь она лучшая подруга Лори и бывшая девушка Эммета, и без нее уже невозможно было представить жизнь нашего дома.

– Ладно, не важно, расскажи лучше, как прошло твое лето.

– В поте лица, – ответила я и вспомнила прошедшие недели, которые провела на ферме своих родителей в Чилливаке. В Ванкувер я вернулась лишь вчера вечером.

– Ты продолжила писать «Притворяясь»? – спросила Эмбер.

– Мой ответ все еще «нет».

– Блин, Хоуп! Почему?

С тех пор как Эмбер несколько месяцев назад узнала, что это я в школьные годы публиковала фанфик на ваттпаде, это стало нашей общей темой для разговора. С того момента, как я начала публиковать, PLY – певец в маске, про которого я писала, – стал звездой международного масштаба. И глубоко в душе я немного гордилась тем, что начала следить за его карьерой, еще когда он не был широко известен даже в Канаде. Да что уж там, о Скотте Плаймуте я знала все. Кажется, своего первого селебрити краша забыть невозможно, по крайней мере мне это не удалось. И то, что Эмбер разделяла мою одержимость этим парнем, стало лишь одной из причин, почему она мне так нравится. А когда прошлой зимой друзья подарили мне билеты на концерт PLY в Ванкувере, которые достать было просто невозможно, мне не пришлось долго упрашивать Эмбер составить компанию. Но в конце года все концерты были внезапно отменены. Мы до сих пор ждем объяснения причин, но менеджеры PLY ограничиваются лишь общими фразами.

– Очень жаль, – вздохнула Эмбер. – Мне срочно нужен новый контент про Скотта, ну ты понимаешь. Пора бы ему уже подать признаки жизни и неожиданно выпустить новый альбом.

– Думаешь, он скоро нас чем-то порадует?

– Понятия не имею, но желаю ему этого. И нам тоже! Я все еще не могу оправиться от того, что тур отменили.

– Я тоже… – пробормотала я. – Он однозначно скоро выпустит новую песню. А пока посмотри его старые интервью, очень рекомендую! Особенно в те моменты, когда нужно что-то сделать для университета.

– Сейчас каникулы, для университета не нужно ничего делать.

– Это только кажется, и нам всем об этом известно, – вздохнула я.

– У тебя есть какие-то хвосты?

– Нет, но скоро нужно будет сдавать текст, и я хочу немного подготовиться. В этом семестре расписание не очень удачное…

– Почему?! – уставилась на меня Эмбер. – Я думала, ты получила место на том писательском семинаре, на который так давно хотела попасть?

– Да, получила. А еще я каким-то чудом перешла на следующий курс по преподаванию, моей второй специальности.

– Ого, правда?

– Ага, – усмехнулась я, – будет весело. Писательское мастерство и две дополнительные специальности. Можно сразу переезжать в библиотеку.

– А ты не можешь отказаться от одного из них?

– За места на семинар по эмоциональному интеллекту такая борьба! Я с первого курса пыталась записаться, и вот мне наконец удалось.

 

– Это я знаю, но преподавание?! Хоуп, ты же не собираешься становиться учительницей!

Я промолчала, потому что, конечно же, я этого не хотела. Мои друзья об этом знали, я об этом знала. Ни для кого не секрет, что я записалась на вторую специальность, чтобы успокоить родителей. Они переживали, что со своим писательским образованием я никогда не найду нормальную работу. Понимаю их беспокойство. Они хотели для меня стабильности. А я хотела дать свободу мирам в моей голове.

– Как-нибудь справлюсь. – Я уже решила сменить тему разговора и слушала Эмбер вполуха, как загорелся экран моего телефона. Я нагнулась к журнальному столику, собираясь перевернуть телефон экраном вниз, чтобы не отвлекаться. Эмбер продолжала говорить, а я скользнула взглядом на уведомление на экране. Увидев, от кого письмо, я обомлела.

От: emansutti@magnolia.com

Кому: hoplybooks@gmail.com

Тема: Предложение об издании «Притворяясь»

Секундочку…

ЧТО?!

Мое сердце остановилось. Я случайно подписалась на какую-то новостную рассылку любимого издательства? Но почему письмо поступило на адрес, который я указала в своем профиле на ваттпаде? Обычно туда приходили лишь километровые письма читателей, умолявших меня выложить новую главу фанфика. Я всегда тут же перемещала их в корзину, потому что мне не хотелось их читать, как и сообщения в директе на ваттпаде.

– Извини, я на секунду, – пробормотала, не глядя на Эмбер. Я похолодела, едва увидев тему и первые слова письма. Пальцы резко начали дрожать, и от страха я едва не уронила телефон.

Уважаемый автор hoplybooks!

Меня зовут Элен Мансутти, я руководитель направления сентиментальной прозы издательства «Магнолия», и я всегда в поиске новых талантов. Я случайно нашла «Притворяясь» на ваттпаде и с первого взгляда влюбилась в Слоан и Скотта!

У Вас необычайный талант к созданию живых персонажей и передаче сложных чувств. Я проглотила весь текст за одно воскресенье. Как жаль, что история так резко обрывается! Вы ведете работу над новыми главами? Я сгораю от любопытства! ☺

Мы в «Магнолии» сейчас работаем над новой программой сентиментальной прозы для молодых читателей, и Ваша история идеально вписывается в современную повестку, нашему издательству нужны именно такие произведения! Я буду очень рада, если «Притворяясь» пополнит наш издательский портфель, и Ваш невероятный роман попадет на полки книжных магазинов. Пожалуйста, позвоните мне, если Вас заинтересовало мое предложение. С нетерпением жду возможности с Вами пообщаться!

Большой привет из Нью-Йорка,

Элен Мансутти

Руководитель направления сентиментальной прозы

Издательство «Магнолия»

1270 6-я авеню

Нью-Йорк, NY 10020

Тел.: +1–212–477–4848

Я схватила ртом воздух и замотала головой.

Что за?..

Я смотрела на строки письма, но не понимала их смысла. Мысли роились в моей голове.

– Господи… – прошептала я.

– Хоуп?!

Голос Эмбер вывел меня из оцепенения, и я вздрогнула.

– Что такое?

– Господи… – повторила я, потому что других слов у меня не было.

Эмбер сверлила меня своими карими глазами:

– Что случилось?! Ты…

– Издательство, – выдавила я из себя, и Эмбер застыла. – Кажется, издательство хочет «Притворяясь».

Пару секунд Эмбер смотрела на меня так, будто я не в своем уме, а потом до нее, кажется, дошло.

– Как… То есть… – Она запнулась, а я кивнула. – Ты отправила им рукопись?

– Нет… Вот прочти! – Я протянула ей телефон, и пока взгляд Эмбер бегал по строчкам письма, едва могла усидеть на месте. Сердце колотилось как бешеное, пальцы дрожали. А глаза Эмбер по мере чтения становились все больше.

– Господи, Хоуп! – пробормотала она, а потом подняла голову и посмотрела на меня. Я беспомощно пожала плечами.

– Это какая-то шутка? – спросила я.

– Не знаю, выглядит довольно убедительно.

– Черт, это просто… Мне нужно написать Флинту и Садии.

– Это твои друзья по фанфикам?

– Да. – Я не могла четко формулировать свои мысли. – Они тоже писали на ваттпаде. Боже мой, Эмбер…

Я не подскочила и не начала визжать от радости. Все, на что меня хватило, – это сидеть напротив Эмбер, приложив ладонь ко рту.

– Да уж, Хоуп, – протянула Эмбер, не спуская с меня глаз. – Думаю, теперь тебе точно нужно сочинять продолжение.

Глава 2

2 мин. назад

Садия

Погоди, ЧТО?!

Хоуп, ты серьезно?

2 мин. назад

Флинт

ХОУП, выйди на связь!

Нельзя сначала такое писать, а потом игнорить!!!

1 мин. назад

Садия

Издательство хочет твой фанфик?!

Я ВИЖУ, ЧТО ТЫ ОНЛАЙН!

Да, я действительно онлайн. И каждое сообщение в нашем общем чате парализует меня еще сильнее. С того момента как я уехала из квартиры Сэма домой, чтобы переодеться и взять подарок, мысли в голове гоняли по кругу. Дрожь в пальцах не утихала.

Садия

ХОУП МАККЕНЗИ!!!!

Хоуп

Я умираю.

Флинт

Сомневаюсь, ты же как-то печатаешь.

Садия

Я тоже!

ОТВЕТЬ.

Хоуп

Нет, вы не понимаете. Я правда умираю. Кажется, у меня паническая атака.

Флинт

Хоуп, дыши.

(А потом расскажи нам, что, блин, произошло!)

Хоуп

Не знаю.

Я получила это письмо и wtf…

Садия

Покажи!

Хоуп

Отправила снимок экрана.

Флинт

Ого!

@magnolia.com

Хоуп

Думаете, фейк?

Это фейк, да?

Флинт

Не знаю.

Садия

Ты загуглила редактора?

Хоуп

Нет.

Садия

А я загуглила. Думаю, письмо настоящее.

Хоуп

омг…

Господи.

Господибожемой.

Флинт

……

Хоуп

И что дальше?

Флинт

Ты ей позвонила?

Хоуп

ТЫ С УМА СОШЕЛ!

Флинт

Хоуп, позвони ей!

Хоуп

Нет.

Флинт

Почему нет?

Хоуп

Потому что Я ВСЯ ТРЯСУСЬ!

Я не могу.

Это, блин, редактор.

РЕДАКТОР ИЗДАТЕЛЬСТВА!!!

Флинт

ВОТ ИМЕННО.

Хоуп

Флинт, я умираю.

А мне сегодня нужно идти на день рождения парня моей соседки, у меня нет времени!

Флинт

А отменить нельзя?

(Шутка, вряд ли ты такое отменишь!)

Иди на день рождения и всем расскажи, что ты скоро издашь книгу в «Магнолии»!

Хоуп

Они же не могут опубликовать фанфик! Кажется, я нарушила все личные права Скотта, какие только можно!

Садия

А то они не знают.

Просто заменят все имена, чтобы никто не придрался.

Хоуп

А потом его лейбл подаст на меня в суд, мне придется бросить учебу, а маме с папой придется продать ферму, чтоб выплатить за меня огромный долг…

Садия

Хоуп!

Аллилуйя…

Успокойся. «Наско» до таких вещей нет дела. Это же просто дурацкий книжный проект!

Флинт

Вообще-то, это довольно крупный проект с довольно крупным издательством.

Ну то есть «Магнолия»…

Ты видела, что сейчас у них восемь книг одновременно в списке бестселлеров «Нью-Йорк таймс»?

Хоуп

Господи, Флинт, прекрати! Не хочу об этом слышать.

Личное сообщение от Флинта

Хоуп, это такой крутой шанс!

То, о чем ты всегда мечтала.

Магнолия!!!

Хоуп

Ну да, но не «Притворяясь» же…

Я не хочу запомниться как «эта сочинительница фанфиков».

Флинт

Можешь опубликоваться под псевдонимом.

Ты же знаешь, что самые известные произведения нашего времени тоже когда-то были фанфиками?

Хоуп

Ой, Флинт, ты сейчас о «Пятьдесят оттенков серого»?

Флинт

И это тоже!

Но вообще я о «Сумерках»!

Хоуп

Вау…

Серьезно?

Мы оба знаем, что эта токсичная фигня прокатывала в 2013 году, но сейчас уже нет.

Флинт

Вот именно! Твой фф не токсичный.

Хоуп

Флинт, мне было шестнадцать лет.

Конечно, токсичный!

Флинт

А почему тогда «Магнолия» им заинтересовалась?

Хоуп

Потому что у него все еще несколько тысяч просмотров каждый месяц.

Флинт

Я думал, ты уже несколько недель на сайт не заходила?

Хоуп

Мне автоматически статистика приходит…

Флинт

Ну да, ну да…

Хоуп

Да и вообще… Почему сейчас? Скотт уже девять месяцев молчит в социальных сетях. Такое ощущение, что его вообще никогда не существовало. «Наско» не разговаривает с прессой. Весь мировой тур отменили…

Флинт

Думаешь, это связано с его недавней фотографией?

Хоуп

Ты про снимок на студии?

Не знаю.

Флинт

Мы точно уверены, что на фото он?

Уставившись на книжную полку, я вспомнила о смазанной фотографии, которую опубликовал журнал People. Хейли и Скотт, он снят со спины, она ладонями обхватила его лицо, пока он целовал ее, прижав к стене. Снимок сделан в студии, где он записал последний альбом, в этом мы были уверены. Скотт не надел маску, она выглядывала из заднего кармана его черных джинсов.

Хоуп

Не знаю.

Этот странный ремень… Он такие не носит.

Флинт

Может, наконец-то решил себе позволить что-то большее, чем шнурки.

Хоуп

Это же Скотт, он любит шнурки!

Флинт

Да… Но кто знает. Я думаю, большинство людей верят в то, что на фото он.

Хоуп

Но с чего бы ему спокойно записывать новый альбом? Они прервали турне, так и не выступили с официальным заявлением, он ничего не публиковал в инстаграме[1].

Флинт

Промо нового альбома?

Хоуп

Да понятно… Тупое промо. Но он не мог так поступить. Оставить людей без объяснений, хотя они так ждали его концертов!

Флинт

Мы не знаем наверняка.

Но мы видим, что это работает.

Может, они специально опубликовали фото. Кажется, это неплохо выстрелило. Фанаты сходят с ума. Неудивительно, что издательство тоже хочет что-то про него выпустить. Сейчас лучшее время. Люди расхватают книгу как горячие пирожки.

Хоуп

Это выдумки, Флинт.

Я всю историю взяла из головы.

Флинт

Это может стать бестселлером.

Хотя бы послушай, что предлагает «Магнолия», ладно?

Я уверен, что они будут вести себя осторожно, поменяют имена…

Те, кто не знает Скотта, потом даже не поймут, что фанфик был о нем.

Хоуп

Однозначно не поймут!

Ведь у нас так много певцов в звериной маске!

Флинт

Просто выслушай их,

Хоуп, я тебя прошу.

Хоуп

Может, это просто плохая шутка.

Флинт

Возможно.

Но и это ты поймешь, только если пообщаешься с ними.

Я подавила тяжелый вздох и подскочила, взглянув на часы.

Хоуп

Хорошо.

Но не сегодня.

Мне уже пора выходить.

Флинт

Конечно, не торопись.

Пиши, когда будут новости.

Хоуп

Хорошо.

Флинт

Офис «Магнолии» находится в Нью-Йорке, я почти каждый день мимо них прохожу.

Давай встретимся, если тебя пригласят в издательство!

Хоуп

С чего бы им меня приглашать?

Но давай.

Я попрошу.

Флинт

А почему бы им тебя не пригласить?

Хоуп

Потому что письмо ненастоящее.

Или потому что я скончаюсь от сердечного приступа.

Флинт

Будет здорово, Хоуп! Я уверен!

О, Джона идет домой.

Все, иди и веселись!

Хоуп

Хорошо.

Передавай привет!

 

Я подняла глаза от экрана. Книжные полки, куда ни глянь – цветы. Все как обычно, и одновременно все совершенно иначе.

Редактор моего любимого издательства прочла «Притворяясь». История понравилась ей до такой степени, что она села за компьютер в своем (наверняка роскошном) кабинете и написала мне электронное письмо. Так не бывает. Я знаю, как сложно опубликовать книгу. Мои друзья, занимающиеся писательством, мечтают об этом сильнее всего на свете. Но никто из них не публиковался нигде, кроме бесплатных платформ типа ваттпад. Садия и Флинт тоже. Шанс опубликоваться в Канаде или США примерно такой же, как выиграть в лотерею.

У меня даже нет литературного агента, мои интересы никто не представляет. У меня нет ничего, я просто опубликовала в интернете длиннющую историю про одну поп-звезду и, похоже, совпала с духом времени.

Я всегда мечтала опубликовать что-нибудь в большом издательстве. Правда, не фанфик, а настоящую историю. Книгу, которой я могла бы гордиться.

Я тяжело вздохнула. С одной стороны, я понимала, что могу гордиться и своими достижениями на ваттпаде. Я вложила туда так много времени и труда. Всю свою душу. Но после того, что произошло, я больше не могла об этом вспоминать. Даже на сайт ваттпада я не заходила уже несколько месяцев. Мне не хотелось видеть «Притворяясь» рядом с другими текстами. Рядом с историей Джен, которую она наверняка все еще пишет на сайте. Нет ничего хуже, чем следить в интернете за человеком, с которым когда-то был так близок.

Мне не хотелось, но пальцы против моего желания уже печатали буквы в поисковой строке. Даже спустя несколько месяцев, пока я не заходила на платформу, поиск автоматически выдал мне мою страницу.

Когда я зашла на сайт, сердце начало биться быстрее. Увидев трехзначное число уведомлений о новых сообщениях, я на секунду затаила дыхание. Я уже сто лет назад перестала отвечать на сообщения.

Я сидела, завороженно уставившись на ссылку на свое произведение. На заголовок, на самодельную обложку, которую я сделала в бесплатной программе и загрузила на сайт. Я кликнула на текст и перенеслась в прошлое, едва начав читать.

ПРИТВОРЯЯСЬ

Автор hoplybooks

– Свидание —


Слоан


По кофейку с водителем?

Я не могу сдержать улыбки при виде надписи на листочке, приклеенном к лобовому стеклу подъехавшего ко мне темного «Форда». Парню за рулем примерно лет девятнадцать, чуть старше меня. Здесь, на парковке UBC, он выглядит так же потерянно, как и я. Темные пряди спадают на лоб. Он лыбится, и от этого мне смешно. Он вопрошающе поднимает брови, показывает на листочек на стекле. Я, смеясь, пожимаю плечами и киваю.

– У меня наверняка нет шансов, да? – спрашивает он, захлопывая дверь на выходе из машины.

– Ничего другого я и не ожидала.

– Но я все равно куплю тебе кофе, если ты подскажешь мне дорогу к книжному магазину. – Он отряхивает фантомную пыль со своих темных джинсов и снова смотрит на меня. Хотя его лицо в тени, голубые глаза сияют. Они составляют поразительный контраст с его темно-каштановыми волосами.

– С удовольствием, правда, я понятия не имею, где он находится.

– Ты тоже новенькая? – спрашивает он, а я киваю. – Кстати, меня зовут Скотт, привет!

– Слоан, – представляюсь я и продолжаю украдкой его разглядывать. Он заметно выше меня. Резко очерченный подбородок, пожалуй, слишком крупный нос, ярко-голубые глаза, трехдневная щетина. Одет небрежно, но удивительно гармонично.

– Приятно познакомиться, Слоан. Куда ты поступила?

– Писательское мастерство.

Скотт удивленно поднял брови:

– Ты пишешь?

Мне тут же хочется опустить глаза и сменить тему разговора. Но так я больше делать не буду, я же себе пообещала!

– Да, а ты?

– Смотря что понимать под писательством. Если слова песен считаются, то да.

Я удивленно вскидываю брови:

– Ого, занимаешься музыкой?

– Время от времени, – отвечает Скотт с теми же стыдливыми интонациями, с которыми я обычно рассказываю незнакомцам о писательстве. – Ну, хотя нет, – тут же продолжает он. – Я соврал. Вообще-то я только музыкой и занимаюсь.

Я не могу не улыбнуться. Его энтузиазм заразителен. Как и улыбка. А его глаза такие синие…

– Какой у тебя основной профиль? Музыка?

Прежде чем ответить, он глазами прослеживает за потоком студентов.

– Не-е. Я не музыкальный вундеркинд. Максимум, на что я способен, – это игра на фортепиано и гитаре. Биты я создаю на ноутбуке. Поэтому в университете решил изучать писательское мастерство. Принципы сторителлинга мне пригодятся при написании песен.

– Круто! – вырывается у меня. Я совершенно не думаю о том, что это может звучать слишком экзальтированно и восторженно, ведь мы только познакомились. Скотт лыбится.

– Итак, пишущая книги Слоан, – спрашивает он, пока мы идем от парковки к бульвару кампуса, – откуда ты родом?

– Из Сиэтла, – отвечаю я, а Скотт поднимает брови:

– Я так и подумал.

– Не хочу ничего слышать про свой акцент! Особенно от человека, в котором с первых же предложений можно угадать канадца.

– Восприму это как комплимент, – ухмыляется он. – Сиэтл, здорово. У меня там прошел самый первый концерт.

– Ты даже выступаешь? На настоящих концертах?! – Я замечаю, что остановилась, когда Скотт поворачивается ко мне.

– Иногда, – произносит он, засунув руки в карманы, и что-то в этом жесте заставляет меня улыбнуться. Он на секунду опускает глаза.

– В Сиэтле все получилось случайно, один знакомый работает в местном баре, и у них в последний момент отменилось живое выступление. Вообще-то, я просто приехал в гости, но они попросили меня выступить. Черт, я был так сильно пьян… – Скотт смеется, и мы продолжаем идти. – Повезло мне, что посетители были лишь ненамного трезвее, и с того концерта не осталось видео. По-моему, я весь вечер рассказывал тупые шутки, над которыми никто не смеялся.

– Хотела бы я на это посмотреть!

– Поверь, тебе кажется!

– А когда у тебя ближайший концерт?

Скотт пинает камешек перед собой. Его белые кеды Vans примерно на четыре оттенка светлее моих.

– Возможно, тут, в Ванкувере, но я пока не решил. – Он снова смеется. – Один мой друг забронировал целый клуб на день рождения и теперь хочет, чтобы я там развлекал народ. Мне кажется, лучше просто пригласить диджея.

– Эй, будь к себе помягче! – говорю я без задней мысли, но Скотт внезапно останавливается и смотрит на меня. Мое лицо горит под его взглядом. – Я бы в любом случае пришла, – быстро добавляю я. Когда я смотрю на него, он ухмыляется.

– Мне нужен твой номер, – говорит он мимоходом. Так естественно, что я удивленно поднимаю бровь. – Для нашего свидания, – подсказывает он.

– Свидания?

– По кофейку с водителем?

– Ой. – Так, значит, это он серьезно… На мгновение я решаю дать ему свой стандартный ответ. Извини, у меня есть парень. Мне так часто приходилось говорить эту фразу, но сейчас я ее не произношу. – Я думала, ты пошутил.

– Я не шутил, – говорит он, не отводя от меня взгляда.

По коже бегут мурашки. Он достает телефон из кармана. Я колеблюсь. Кончики наших пальцев легко соприкасаются, и я беру у него телефон.

Слоан, это правда? Это происходит на самом деле? Мысли не дают мне покоя, пока я набираю свой номер. Скотт улыбается, когда я протягиваю ему телефон.

Да, думаю, это происходит на самом деле.

1«Инстаграм» – продукт компании Meta, которая признана экстремистской организацией в России.