Агентство «Мистерио». Вечеринка смерти

Tekst
38
Arvustused
Loe katkendit
Märgi loetuks
Kuidas lugeda raamatut pärast ostmist
Kas teil pole raamatute lugemiseks aega?
Lõigu kuulamine
Агентство «Мистерио». Вечеринка смерти
Агентство «Мистерио». Вечеринка смерти
− 20%
Ostke elektroonilisi raamatuid ja audioraamatuid 20% allahindlusega
Ostke komplekt hinnaga 6,22 4,98
Агентство «Мистерио». Вечеринка смерти
Audio
Агентство «Мистерио». Вечеринка смерти
Audioraamat
Loeb Александр Иванов
3,93
Lisateave
Агентство «Мистерио». Вечеринка смерти
Šrift:Väiksem АаSuurem Aa

Пролог

– Значит, жертв шесть?

– Да. Известные блогеры. У каждого под последней публикацией появился хештег, который вел на страницу-приглашение на вечеринку смерти.

– И все попались на приманку? – усомнился гость и коснулся подвески на шее.

– Это их образ жизни… был – находиться в центре внимания. Никто о таком финале и помыслить не мог. Розыгрыш? Может быть. Но вечеринка на самом деле оказалась праздником смерти.

Гость вздохнул, выражая хозяину дома соболезнования. Чувствовал он себя в этом роскошном особняке очень неуютно. К тому же человек, пригласивший его к себе, явно не привык к отказам.

– Эта гибель шестерых людей не пойми от чего похожа на ритуал! Других объяснений у меня нет. Так что, вы возьметесь за дело? – нервно поторопил хозяин.

– Гм… Мы не занимаемся расследованиями, – осторожно заметил гость. – Мои ребята талантливы, но у них нет нужного опыта.

– Те, у кого есть нужный опыт, уже в клубе – на месте трагедии. Мне от вас нужно другое. Ваши сотрудники способны углядеть то, что просмотрит матерый оперативник. Я хочу знать, что случилось! И кто за всем этим стоит.

Гость подумал, что ответ на эти вопросы и ищут профессионалы, хозяин будто угадал его сомнения:

– Боюсь, дело закроют. А Вы мыслите другими категориями. Поэтому мне посоветовали обратиться к вам.

– Хм… Для начала мне нужно увидеть место.

– Без проблем, – с заметным облегчением, будто все было решено, ответил мужчина. – У нас мало времени. Новость пока не просочилась в СМИ, но завтра будет на всех ресурсах. Сами понимаете… Поэтому прошу дать мне ответ быстро.

Гость слегка кивнул и опустил взгляд на сложенные на коленях руки. Одна часть его кричала, что дело может быть опасным. Другая же… ликовала. Получилось!

Глава 1

Мгновение назад еще было тихо и благостно-спокойно, только невидимая пичужка легкомысленным щебетанием нарушала вязкую кладбищенскую тишину. Макс стоял у могилы и думал о том, что девушке так и осталось семнадцать лет, тогда как ему странным образом уже исполнилось двадцать семь. Но в тот момент, когда он положил на плиту букет тюльпанов, тишину оборвал звонок.

Вытаскивая из кармана смартфон, Макс еще понадеялся на то, что дело не срочное и он успеет навестить другую могилу, но голос коллеги Марины рывком вернул его в настоящее.

– Макс, ты срочно нужен. Адрес я тебе сбросила. Там сейчас Люсинда. Шеф просит, чтобы приехал и ты.

– Что известно?

– Мне – ничего. Сергей Степанович только позвонил, чтобы вызвать тебя. Когда будешь на месте, напиши ему. Он просил.

– Ок.

– Удачи, – пожелала Марина, и следом за этим в трубке раздались гудки, видимо, на вторую линию поступил другой звонок. Что ж. Макс скользнул пальцем по экрану, отыскивая сообщение с адресом, прикинул время прибытия и набрал Люсинду.

Она ответила сразу, будто только его звонка и ждала.

– Люси, что там?

– Вечеринка со смертельным исходом. Шесть погибших. Тела увезли вчера. Но дело странное…

– У нас все дела странные, – усмехнулся он, направляясь быстрым шагом к высоким воротам, за которыми припарковал свой байк.

– Ну да… – вяло согласилась Люсинда. – Когда будешь?

– Через полчаса. Ты там одна?

– С родственником одного из погибших и владельцем клуба. Тут все опечатано, но…

– Но Сергей Степанович задействовал свои знакомства.

– Как обычно.

– Как обычно.

Макс вышел за ворота и задержался возле мотоцикла, будто ему было жаль покидать это место. Сощурившись, он бросил взгляд на небо, рассеченное белесым следом от пролетевшего самолета. Может, если бы он тогда, десять лет назад, отправился не на концерт «Металлургов», а, как его родители и предлагали, в Питер, то, возможно, сейчас летел бы вместе с другими туристами на отдых к морю. Его жизнь наверняка сложилась бы по-другому: она была бы скучна, но уютно-скучна, как у друга Михи, и в ней было бы гораздо больше красок и тепла. На секунду Макс позволил себе пожалеть о том, что в его жизни больше сквозняков и могильного холода, чем южного тепла, и смотрит он на мир будто сквозь затемненные очки. Но потом вспомнил, что и такие, как он, этому миру нужны – ради того, чтобы кто-то мог жить той теплой уютной жизнью, от которой ему обломился лишь крошечный кусок.

Макс провел ладонью по нагретому солнцем кожаному сиденью, стряхивая неосторожного жучка, и улыбнулся: и рядом с кладбищем есть жизнь. Не все так однозначно, не все делится на черно-белые цвета, даже тех самых серых оттенков сколько-то там. Он оседлал байк, завел двигатель и решительно сорвался с места.

На место Макс прибыл на три минуты раньше, чем обещал, припарковался неподалеку от входа в клуб и снял шлем.

Люсинду он заметил сразу: она была одета, как обычно, в черное, но ее огненная шевелюра на фоне пасмурного дня полыхала особенно ярко. Девушка сидела прямо на бетонных ступеньках и задумчиво грызла шоколадку. Макс нахмурился: если Люси вышла на воздух и торопливо ест шоколад, значит, столкнулась с чем-то, что ее быстро вывело из строя. Он неодобрительно качнул головой: опять пренебрегла защитными мерами.

– Ты как? – спросил Макс, подходя к ней.

Люси неопределенно пожала плечами.

– Понятно, – вздохнул он и поставил ногу в высоком ботинке на ступеньку.

– Там все как-то слишком мрачно, – пожаловалась напарница. – Не только декорации, но и вообще. Шеф вызвал меня, но толком ничего не объяснил.

– Он тут?

– Нет. Только по телефону обрисовал обстановку: закрытая вечеринка для блогеров, с которой никто живым не вернулся. Попросил взять такси и осмотреться. Ну я и… осмотрелась. Поначалу ничего. А потом на меня вдруг резко навалилась слабость. Меня успел подхватить владелец клуба и вывел на воздух. Но перед этим я почувствовала чье-то присутствие, поэтому вызвали тебя. Мне кажется, это больше по твоей части.

– Владелец клуба внутри?

– Нет. Куда-то уехал с родственником кого-то из погибших. Но шеф его предупредил о твоем приезде.

– Ясно, – сказал Макс, хоть ясного пока было мало. – Гляну, что там.

Оставив Люси приходить в себя на воздухе, он быстро поставил на себя дополнительную защиту, используя руническую формулу Сергея Степановича, подлез под ленту и потянул массивную дверь, над которой располагалась вывеска с названием клуба.

За дверью сразу оказался просторный холл, освещенный массивной люстрой. Макс обвел взглядом обитые красным бархатом стены, заглянул за стойку пустого гардероба, коснулся ладонью зеркала в позолоченной раме. Подобный дизайн был не в его вкусе. Вряд ли он, даже если бы ходил в клубы, отправился на вечеринку в этот. Он снова огляделся, прислушиваясь не столько к тишине, сколько к собственным ощущениям. Ничего. Пока – ничего. Но, памятуя о рассказанном Люсиндой, оставался настороже. Снова скользнув взглядом по зеркалу, но зацепив там только свое отражение, Макс прошел в танцевальный зал и присвистнул.

На дворе был август, а убранство напоминало декорации к Хэллоуину – так подумалось ему в первый момент, но следом он содрогнулся. Это же каким нужно быть креативным, чтобы оформить зал ночного клуба как для похорон! Макс с неприязнью оглядел выставленные на сцене гробы, поморщился, рассматривая венки. С потолка свисала ярко-красная вывеска, тоже увитая траурными лентами. «Добро пожаловать на вечеринку Смерти». Да уж… Макс покрутился на месте, потом, подавив желание немедленно покинуть помещение, приблизился к гробам и заглянул внутрь. Пустые. Но внутренняя обивка одного из них была измазана чем-то темным, а в другом лежала сброшенная кем-то женская кофточка. Эти ненормальные, для которых устраивалась вечеринка, что, в гробах валялись? Что они нюхали или пили? Макс решительно прошел к барной стойке и окинул взглядом стоявшие на полках бутылки, а потом одернул себя – не за этим он тут. Его дело – осмотреться, прислушаться к собственным ощущениям. Но пока по его части все было спокойно. Он спешно выудил из кармана завибрировавший телефон и только тогда вспомнил о просьбе шефа позвонить.

– Я на месте, Сергей Степанович.

– Любуешься? – с иронией осведомился начальник.

– Любуюсь.

– И как тебе?

– Креативно. А по моей части пока ничего.

– Совсем ничего?

– Я только вошел в клуб.

– Люси с тобой?

– Снаружи. Ей нехорошо.

Шеф помедлил, потом прищелкнул языком.

– Ладно, Макс. Бери ее и возвращайтесь. В офисе все обсудим.

– Хорошо, – согласился он, хоть немного удивился тому, что шеф быстро сдернул его с места. – Может, для Люсинды вызвать такси?

– Ей так плохо? – озадачился Сергей Степанович.

– Сидит на улице, трескает шоколад, бледная, что привидение. Как бы не свалилась по дороге с байка.

– Хорошо, я сам вызову ей такси.

Шеф отключил вызов и, видимо, тут же перезвонил Люсинде, потому что, когда Макс вышел наружу, она разговаривала по телефону.

– Не надо такси, – сказала Люси, убирая трубку в карман. – Я в порядке. С тобой поеду.

Макс протянул ей второй шлем, подождал, когда она угнездится за его спиной, и аккуратно вывел мотоцикл на шоссе.

* * *

Четыреста тридцать шесть лайков и восемьдесят семь комментариев – и это еще не предел! Марина тяжело вздохнула, мысленно в пятый раз убила сестру и снова набрала ее номер.

– Удали немедленно! – страшным шепотом оставила она голосовое сообщение, когда Наташа опять не ответила. Сестра наверняка ехала в метро и не слышала звонков, на собственную страницу не заходила и еще не знала, какой фурор произвел не столько пост – отзыв на роман популярной российской писательницы, сколько фотография Марины в свадебном платье. В комментариях подписчицы восторгались платьем, спрашивали о дате и поздравляли со скорым торжеством. В личке обнаружилось сразу несколько сообщений от знакомых и незнакомых людей: кто-то восхищался нарядом, кто-то советовал поправиться к свадьбе, ибо платье в талии болтается, кто-то предлагал собственные услуги в создании прически. Наташка, зараза, не только выложила пост, но и сделала сторис с отметкой старшей сестры.

 

– Привет! – раздался хрипловатый женский голос. Обычно Люсинда приходила ровно в девять, ни минутой позже, ни минутой раньше, но сегодня ее сразу отправили на задание.

– Привет, Люси.

Люсинда была верна себе и в стиле одежды: черный пиджак на белую майку, черные шелковые шорты, сетчатые колготки и лоферы.

Люся кивнула на приветствие, но отчего-то не прошла, как обычно, в кабинет, а задержалась у стойки.

– Это… – начала она и запустила пальцы в густую шапку коротких рыжих кудрей. – Гм. В общем, поздравляю.

– Спасибо, – выдавила Марина и кисло улыбнулась. И когда Люсинда успела узнать «новость»?

Коллега нахмурилась, почесала кончик носа – как делала обычно, когда собиралась спросить что-то неловкое для нее. Но не успела, потому что на стойку ресепшена с шумом навалился Гера.

– Здорово, Люсиндище!

– И тебе не болеть, – огрызнулась по привычке Люси, демонстративно развернулась и отправилась к себе.

– И чего молчала? – белозубо улыбнулся уже Марине Гера. – Мы тебе что, неродные? На свадьбу позовешь?

– А… Эм.

– У кого свадьба? – холодно осведомилась красавица Лида, выйдя из своего кабинета с чашкой в руке.

– У нее, – ткнул пальцем в Марину Гера. На какое-то мгновение ослепительная улыбка Лиды померкла, и за это растерянное выражение, которое ненадолго нарисовалось на лице заносчивой красотки, Марина готова была простить сестру. Но Лида быстро взяла себя в руки и пропела:

– Как интересно. И за кого?

– За жениха, – буркнула Марина и отвела глаза, чтобы проницательная Лида не раскусила ее ложь сразу.

– Хм… Ладно, вижу, не хочешь говорить.

– Работы много, – брякнула Марина, перекладывая в папку документы для шефа.

– Оки, тогда мы пошли, не будем отвлекать, – улыбнулась Лида, подхватила Геру под локоть и потащила за собой. Уходя, парень украдкой оглянулся, подмигнул Марине и в открытую выгреб из стоявшей на стойке вазочки половину конфет, предназначенных для клиентов.

Марина прикрыла глаза и медленно выдохнула. Нужно было сразу развеять ложь и признаться, что вышла ошибка, но отчего-то не хватило духу.

Она вовсе не собиралась замуж. Если бы не задание с популярного психологического курса, на который ее зачем-то отправила Наташа, а Марина за каким-то лешим туда пошла, этого позора бы не было.

В качестве домашнего задания Марина должна была сходить в дорогой свадебный салон и, прикинувшись невестой, померить платье. Одна она не отважилась на подобное приключение, поэтому взяла с собой младшую сестру. Но кто ж знал, что Наташка отщелкает два десятка фотографий, а потом одну из них выложит в своем блоге? Сестра что-то такое вчера пробормотала, мол, как все удачно сложилось: она как раз прочитала новый роман «Невеста из Оксфорда» и ей для отзыва нужна была соответствующая фотография.

«Поздравляю! На свадьбу пригласишь?» – пискнул новым сообщением телефон. Марина застонала вслух: даже Сергей Степанович каким-то образом узнал о «предстоящем» торжестве. Впрочем, тут же стало ясно, откуда такая осведомленность: оказывается, Гера успел выложить новость в рабочем чате. Ну, теперь увидели все. Почти все.

«Скоро буду», – добавил шеф. «Если команда в сборе, то пригласи всех в переговорную». «Хорошо», – ответила Марина и подняла голову на вошедшего в офис Макса. Он, поздоровавшись, прошел мимо. Как обычно.

Глава 2

Макс занял место рядом с Люсиндой, последним в переговорную вошел Сергей Степанович и сразу перешел к делу:

– Все в сборе? Что ж, начнем. Что у нас имеется? Неожиданно, но расследование!

Все заинтересованно встрепенулись, а Макс внезапно подумал, что эти разные люди стали ему как семья. Пожалуй, с Сергеем Степановичем у него отношения ближе, чем с родным отцом, да и в бар Макс ходит с шефом чаще, чем с закадычным другом Михой. Хоть и обсуждают они отнюдь не футбол и музыкальные предпочтения.

– Да. Нам впервые заказали расследование, да еще гибели людей. Наш заказчик – муж одной из погибших, популярной блогерши Таисии Заливай. Человек известный и влиятельный, поэтому пока удается держать случившееся в секрете. Но уже завтра, если не сегодня, новость разлетится по Сети. Все погибшие – блогеры с уймой подписчиков, так что… Сами понимаете, у нас совсем мало времени для того, чтобы поработать без шумихи. Рискуем тоже засветиться в прессе, так что будем готовы и к этому.

– Я даже представляю, что там напишут, – ленивым тоном протянула Лида и подперла ладонью щеку. Сергей Степанович метнул на нее взгляд поверх очков и продолжил:

– Перехожу к делу. Все блогеры, а их было шесть, получили приглашение на вечеринку. Получили странным образом: кто-то отметил всех через хештег, который потом исчез. Хештег вел на страницу с приглашением на вечеринку смерти.

– И эти дурни на нее поперлись, – прокомментировал уже Гера и зевнул.

– Примерно так и было, – сдержанно согласился Сергей Степанович. – Всех шестерых нашли мертвыми.

– Зарезали, расстреляли, отравили, взорвали? – монотонно перечислил Гера.

– На первый взгляд, признаки насильственной смерти отсутствуют. А результатов других… гм… исследований у меня нет. Муж Таисии решил подключить и нас. Как бы это объяснить… Он человек серьезный и большими делами ворочает, хоть и рискованными. Но у него есть «придворный звездочет», с которым он предварительно обсуждает все сделки. Собственный шаман…

– Шарлатан, – тихо поправил Гера, и Лида недовольно скосила на него глаза, будто приняла его слова на свой счет.

– Может, и шарлатан, – не стал возражать Сергей Степанович. – Но этот шаман-шарлатан, с которым бизнесмен привык консультироваться по любому поводу, сказал своему боссу, что полиция дело не расследует, а обратиться нужно к тем, кто мыслит другими категориями. Заливай навел справки и вышел на нас.

– Так Заливай – настоящая фамилия? – уточнил Макс. – Я думал, ник его жены.

– Да. Заливай – фамилия. Заливай Виктор Леонидович.

– Что-то мне имя знакомо, – протянула Лида.

– Водочный и игорный бизнес, – ответил Сергей Степанович. Гера громко засмеялся и слегка пихнул сидевшую рядом с ним девушку в бок:

– Ты по водке или рулетке, радость моя? Откуда тебе его имя знакомо?

Лида что-то прошипела и царапнула Геру по руке длинными алыми ногтями. Сергей Степанович не удержался от усмешки:

– Молчи уж, Герасим, иначе тебя наша Лида в жабу превратит.

– А меня она потом, когда остынет, расколдует поцелуем!

– Обойдешься, так и оставлю квакать! – громко огрызнулась Лида, но все присутствующие улыбнулись. Ни для кого не были секретом романтичные отношения между Лидой и Герой, которые они и не особо старались скрывать. Поэтому к их перепалкам никто не относился всерьез.

– Это дело, возможно, станет для нас необычным, – продолжил Сергей Степанович и сделал эффектную паузу, чтобы насладиться реакцией команды. До этого дня им не заказывали расследований, а только очистку проблемных мест.

– Хвала этому придворному звездочету! – громко провозгласил Гера, потрясая руками. Но на него шикнула Лида, потому что Сергей Степанович еще не закончил.

– Люси и Макс побывали на месте. Но это был краткий осмотр. После собрания мы втроем вернемся в клуб.

От Макса не ускользнул встревоженный взгляд, который Люсинда бросила на шефа. Видимо, ей не очень-то хотелось возвращаться туда, где ей стало нехорошо, но она промолчала. Потупилась и слегка побарабанила короткими, покрытыми черным лаком ногтями по столешнице.

– Гера, ты покопаешься в блогах с изнанки, так сказать. Вскроешь переписки, поищешь следы этого исчезнувшего хештега, вернее, страницы, на которую он вел. Марина даст тебе список блогеров. Марина, а ты изучишь сами блоги. Нас интересует, что писали накануне блогеры, что выкладывали, кому и как отвечали на комментарии. Скооперируетесь с Герой. Лида…

– Ну а мне, как всегда, достается моя часть, – медово улыбнулась красавица и будто невзначай погладила Геру по голому локтю. – Пожалуй, начну с расклада.

– Я полностью тебе доверяю, – кивнул Сергей Степанович, а затем обвел всех взглядом. – Не будем терять время. Люси, Макс, вы со мной. Поедем на моей машине, не станем разделяться.

* * *

Задание не то чтобы оказалось скучным, но оно невольно напомнило Марине о том, в какой переплет она попала. Стиснув зубы и уже не ругаясь на сестру, которая, спасибо, хоть объявилась, Марина мониторила чужие блоги, рассматривала отредактированные фотографии идеальных людей, транслирующих в массы идеальную жизнь, читала восторженные комментарии их фанов и мерзкие – от хейтеров. Но ничего, за что могла бы зацепиться, не находила.

Каждый раз, когда ей приходилось выполнять такие поручения, она особо остро чувствовала свою заурядность, отличающую ее от других сотрудников. Даже Гера, не обладавший никакими «сверхспособностями», как Макс, Лида и Люсинда, был талантливым программистом, хакером и техническим гением. Сергей Степанович не раз уверял Марину в том, что на ней держится вся работа офиса, напоминал, что с заданиями она справляется безукоризненно, но все равно она была самой обычной.

Марина открыла следующий блог – какой-то милашки с розовыми косичками, и сняла трубку внутреннего телефона.

– Их было не шесть, а семь, – сказал Гера.

– Семь чего? Трупов? – машинально спросила Марина, пробегая взглядом ветку комментариев под последним постом, в котором девушка обещала крутой репортаж. Теперь тем самым «крутым репортажем» станет сообщение о ее смерти. Подписчики беспокоились, куда пропала активная блогерша, которая практически жила в прямом эфире, но пока о ее гибели не знали.

– Не трупов, а блогеров, которые получили этот дурацкий хештег. Я только что выцепил седьмого в одной переписке. Лови контакт, свяжись с ним. Я позвонил Сергею Степановичу, он дал добро на то, чтобы ты с этим чуваком встретилась.

– Я? Почему? – удивилась Марина и приготовилась к ответу, что больше некому – все остальные заняты важными заданиями. Но ответ Геры удивил:

– Никто лучше тебя его не разговорит. Давай, Маринка! Этот чел наверняка что-то знает! Трупаков должно было быть семь.

Глава 3

– Погодите, ребята, – остановил шеф, когда Макс с Люсиндой уже направились к входу в клуб. Быстро взбежав по ступеням крыльца, он оглядел дверь с таким видом, будто к чему-то принюхивался, а затем легко, словно дирижер, взмахнул рукой и изящно начертал в воздухе несколько знаков. Макс уже не раз наблюдал за шефом в подобной ситуации, но все равно восхитился точностью и стремительностью его жестов. На секунду он даже вообразил, что защитная формула из рун вспыхнула огнем.

– Теперь можете идти, – светло улыбнулся Сергей Степанович и слегка коснулся пальцами тульи серой шляпы. – А я тут осмотрюсь. У нас есть полчаса. Люсинда, если почувствуешь недомогание, сразу же выходи.

– Ок, – буркнула та и первой нырнула в душное нутро клуба.

– Не будем разделяться, – шепнул Макс, нагоняя ее. Если Люси увлекается, то пропускает первые признаки утомления. Он и сам себе не мог объяснить, почему о ней иногда печется. Может, потому что они во многом были похожи, хоть о ее личной жизни он ничего не знал. Да и, впрочем, не пытался узнать: Люси сразу выстроила крепостную стену, а тем, кто поначалу попытался за нее заглянуть, дала решительный отпор.

Люсинда тем временем направилась в зал – прямиком к гробам, но, не доходя до них, остановилась и запрокинула лицо, рассматривая что-то на потолке. Макс не стал нарушать тишину, давая напарнице время. И только когда Люси встрепенулась, тихо спросил:

– Что-нибудь чувствуешь?

– Не-а. А ты?

– Тоже ничего. Но будем осторожны.

Она только хмыкнула, коснулась ладонями одного из гробов и прикрыла глаза. Макс не стал ей мешать, прошел к замеченному в углу портрету неизвестной дамы с повязанной на уголке черной лентой и не сдержал тихого восклицания:

– Креативщики, етить…

Что тут было? Кому в голову пришла такая чудовищная мысль – поглумиться над самой смертью? Макс отвернулся от портрета и нахмурился. Планировали убрать всех приглашенных или только одного человека, а остальных прихватили, чтобы сбить следствие с толку?

Макс оглянулся на Люси, которая водила ладонями над пустым гробом, и медленно двинулся вдоль стены по периметру помещения.

Обычно их с напарницей работа заключалась в том, чтобы оглядеться, почувствовать, нет ли нежелательных «гостей», проводить «застрявших», как на своем сленге они называли неупокоенные души, а затем вызвать Лиду, чтобы та все очистила, а Степаныч закрыл «дыры». На месте крупных трагедий обычно оказывалось много всякого, обычным глазом не видимого. И их «клининговая компания», как они шутя называли агентство, занималась уборкой таких мест от негативной энергии. Иногда, как сейчас, трагедия только-только случалась. Нередко сотрудников агентства вызывали в «нехорошие» квартиры, дома и офисы, которые становились такими из-за накапливающегося в них годами негатива. В их послужном списке были и участки шоссе с часто случавшимися крупными авариями. Один несчастный случай притягивал другой, с каждой смертью накапливалась отрицательная энергия, «дыры», через которые вылезали в наш мир непрошенные гости, расширялись. Не все, конечно, верили в подобные вещи. По документам их агентство так и проходило – как клининговая компания «Чистота и порядок». Но, например, один налоговый инспектор однажды пригласил их в офис, а затем на дачу к шурину, у которого то и дело сгорала баня. Сергей Степанович знал многих влиятельных людей.

 

– Макс! – позвала напарница. Он быстрым шагом приблизился к ней.

– Что-то увидела?

– Мало. Видение слишком короткое. Похоже, это была середина вечеринки. Гости успели освоиться, накачались коктейлями и стали дурачиться. Кто-то из парней лег вот в этот гроб. А одна девушка, с розовыми косичками, закричала, что это вовсе не смешно. Она вроде хотела уйти. Но никого не выпускали.

– Не выпускали? Их что, взяли в заложники?

Макс сунул руки в карманы черных джинсов.

– Они будто не могли отсюда выйти. Может, их заперли. Но это никого уже не тревожило, кроме девушки с розовыми косичками.

– Хорошо, Люси, – кивнул он. – Потом разберемся. Иди на воздух, а я тут еще побуду.

– Да я нормально…

– Люси, – строго повторил Макс, который обратил внимание на излишнюю бледность и выступившие над верхней губой девушки капельки пота. Люсинда бросила на него тяжелый взгляд прозрачно-зеленых глаз, но спорить не стала и отправилась на выход.

Макс снова обошел зал, а затем заглянул в туалет. Тишину нарушал лишь звук капающей воды. Он завернул кран и поднял взгляд на свое отражение в зеркале. На какое-то мгновение ему показалось, что за плечом мелькнул расплывчатый силуэт, но это видение тут же растворилось в мутноватой зеркальной глубине.

– Ну где же ты? – прошептал Макс, не купившись на то, что силуэт ему померещился.

Но как он ни вглядывался в зеркало, ничего подозрительного больше не увидел. Что-то его сегодня отвлекало, мешало сосредоточиться. Может, все дело в годовщине? Не стоило, видимо, заезжать перед работой на кладбище. Макс тряхнул головой, прогоняя ненужные воспоминания, открыл кран и умылся.

Тяжесть – мгновенная – навалилась на него в тот момент, когда он поднял мокрое лицо снова на свое отражение. Навалилась и тут же отпустила. Макс резко оглянулся, а потом, опомнившись, вновь развернулся к зеркалу. Только опять ничего не заметил. Ничего, кроме отражения распахнутой туалетной двери, которая до этого была закрыта.

– Ну же! Я хочу тебе помочь, – ласковым шепотом проговорил он, не отводя взгляда от зеркала. Кто-то тут был. Но кто – призрак одного из погибших или некая выползшая в материальный мир сущность, – не знал.

Он выждал какое-то время, но потом, сдаваясь, вздохнул. Надо сказать шефу, чтобы вызвал сюда Геру с аппаратурой. И, конечно, Лиду. Расследование расследованием, но это место не мешало бы очистить в целях безопасности.

Макс направился к дверям, не сразу поняв, что его движения стали замедленными, а ноги будто связали. И только когда добрался до выхода и попытался выйти на крыльцо, почувствовал неладное. Отчего-то оказалось сложно переступить порог.

– Сергей Степанович… – окликнул он, собираясь сказать, что нужно позвонить Гере. Но Люсинда вдруг что-то закричала, шеф переменился в лице и бросился ему навстречу.